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Le pouvoir de l’absent

Les avatars de l’anticommunisme au Congo (1920–1961)

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Anne-Sophie Gijs

Cet ouvrage a reçu le prix du Centre des Archives communistes en Belgique, « Prix CARCOB 2015 »

Obscures mouvances religieuses, remuants syndicats, espions industriels, étrangers comploteurs ou étoiles nationalistes ascendantes… Entre 1920 et 1961, le visage du « péril rouge » au Congo fut protéiforme. Cet ouvrage entend mettre au clair, d’une part la réalité et le degré de dangerosité du communisme au Congo, et d’autre part les enjeux liés à son combat, à travers les variations qu’ils connurent, au gré de la conjoncture politique, économique et sociale interne à la Belgique et sa colonie, mais aussi de la configuration de « l’échiquier » international. Confrontant archives, travaux et témoignages inédits, notre analyse démontre que malgré son échec à s’implanter in fine au Congo, le communisme n’en a pas moins exercé un pouvoir mobilisateur surprenant par toutes les répercussions et les réalisations que sa peur a engendrées. On peut dès lors parler de « pouvoir de l’absent », et ce, dans une pléiade de domaines : sphères policières et militaires, rouages diplomatiques et économiques, enjeux politiques et identitaires. Recourant aux notions de « mythe » dans l’édification d’un Lumumba communiste ou de « bouc émissaire » comme régulateur de crise, notre étude se conclut plus largement sur les mécanismes humains à l’œuvre dans l’identification d’un ennemi déstabilisateur, puis dans son élimination, censée apporter un apaisement ou une accréditation symboliques.

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Troisième partie. L’anticommunisme au coeur d’imbroglios mêlant l’off iciel et l’off icieux (1950-1955)

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tRoisième PaRtie l’anticommunisme au cœuR d’imbRoglios mêlant l’oFFiciel et l’oFFicieux (1950-1955) 225 PremIer chaPItre Quand l’insaisissable Crocodile sème la panique rouge Contrairement aux deux premières parties, celle-ci ne s’ouvre pas par la présentation traditionnelle d’un contexte historique général. Les éléments explicatifs seront fournis au fur et à mesure du développement de l’affaire politico-judiciaire emblématique de toutes les tensions de la première moitié des années 1950, que ce soit au niveau colonial, national ou international. Section 1 Douche froide sous les tropiques africains : un agent secret belge démantèle le complot soviétique au Congo… Alors que la décennie 1940 s’est achevée sous les auspices rassérénants d’une menace communiste maîtrisée au Congo, d’une défense coordon- née en Europe et d’échanges de renseignements prometteurs en Afrique, un véritable coup de tonnerre vient faire trembler les chancelleries occi- dentales à l’aube de l’année 1950. À Washington, le 29 décembre 1949, une dépêche de l’agence United Press divulgue en effet le contenu d’un rapport secret remis par la Sûreté belge à son gouvernement : résultant d’une étude de trois mois au Congo, ce document compile plusieurs révélations fracassantes sur l’infiltration soviétique menaçant le pays et plus largement l’Afrique. L’auteur identifie Brazzaville, Pretoria et Addis- Abeba comme agences centrales du plan soviétique qu’il a découvert, et il affirme avoir aussi repéré un centre...

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