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Rollon : de l’histoire à la fiction

État des sources et essai biographique

Liliane Irlenbusch-Reynard

Lorsque Rollon et sa bande s’établissent en basse Seine, depuis plus d’un siècle déjà, l’Occident chrétien est victime des raids vikings. Après les régions côtières, les bassins fluviaux sont la proie des pillards. Dans un premier temps, l’Empire carolingien résiste efficacement, mais à partir des années 840, affaibli par les conflits internes, la défense vacille. Les Vikings remontent les fleuves et leurs affluents, et pillent cités et monastères. Puis ils prélèvent des tributs et finalement certains décident de s’établir, sollicitant alors une reconnaissance officielle de la part du prince souverain du pays. Ainsi, en 911 à Saint-Clair-sur Epte, Rollon obtient de Charles le Simple Rouen et sa région. Ce sera la seule principauté viking qui ne connaîtra pas un destin éphémère. Pourtant, de ce chef scandinave fondateur de la Normandie et de son parcours, on ne sait finalement que peu de chose avec certitude. Était-il danois ou norvégien ? Cette question suscita la polémique. Aussi cette étude s’attache-t-elle en premier lieu à donner au lecteur accès aux sources, à savoir aux sagas, chroniques et autres écrits de l’Occident chrétien, qui gardent mémoire du chef viking. Au fil de l’exposé, on découvre les spécificités des différentes traditions historiographiques et des contextes géo-politiques et culturels d’où proviennent ces témoignages ; on découvre également comment les informations circulaient, traçant les contours d’une Europe allant de l’Islande à la Sicile. Et finalement, c’est un scénario qui s’affirme, celui du parcours de Rollon, au plus près de l’histoire.

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En ఴబబ, à Saint-Clair-sur-Epte, le roi Charles le Simple concédait au Viking Rollon Rouen et sa proche région, une terre s’étendant sur les deux rives de la Seine jusqu’à la mer, un territoire correspondant à l’actuelle Haute-Normandie. Une principauté était née. Bientôt elle s’agrandit, la province est prospère et les héritiers de Rollon de plus en plus puissants. Mais de Rollon, de son parcours et des débuts de cette principauté, l’histoire ne retiendrait finalement que quelques bribes d’informations objectives parmi une multitude de faits peu vraisemblables et beaucoup de silence. Travailler sur un tel sujet, un sujet sur lequel de surcroît il a déjà été beaucoup écrit et dont certains points – comme la fameuse question de l’origine de Rollon – ont même provoqué la polémique, s’apparentait à la réouverture d’une enquête policière… Sans prétendre définitivement résoudre ce cas difficile, nous avons souhaité offrir au lecteur accès à toutes les pièces du dossier, lui présenter ce qui constitue un puzzle historiographique à l’échelle européenne d’une complexité fascinante, mais un puzzle dont certaines pièces sont en double voire en triple et davantage tandis que la majorité fait défaut, et qu’il s’agit donc d’imaginer, pour finalement tenter de découvrir le scénario le plus probable de cette histoire vieille de plus d’un millénaire. Après une brève présentation du contexte, en distinguant les différentes traditions historiographiques qui s’int...

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