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Rollon : de l’histoire à la fiction

État des sources et essai biographique

Liliane Irlenbusch-Reynard

Lorsque Rollon et sa bande s’établissent en basse Seine, depuis plus d’un siècle déjà, l’Occident chrétien est victime des raids vikings. Après les régions côtières, les bassins fluviaux sont la proie des pillards. Dans un premier temps, l’Empire carolingien résiste efficacement, mais à partir des années 840, affaibli par les conflits internes, la défense vacille. Les Vikings remontent les fleuves et leurs affluents, et pillent cités et monastères. Puis ils prélèvent des tributs et finalement certains décident de s’établir, sollicitant alors une reconnaissance officielle de la part du prince souverain du pays. Ainsi, en 911 à Saint-Clair-sur Epte, Rollon obtient de Charles le Simple Rouen et sa région. Ce sera la seule principauté viking qui ne connaîtra pas un destin éphémère. Pourtant, de ce chef scandinave fondateur de la Normandie et de son parcours, on ne sait finalement que peu de chose avec certitude. Était-il danois ou norvégien ? Cette question suscita la polémique. Aussi cette étude s’attache-t-elle en premier lieu à donner au lecteur accès aux sources, à savoir aux sagas, chroniques et autres écrits de l’Occident chrétien, qui gardent mémoire du chef viking. Au fil de l’exposé, on découvre les spécificités des différentes traditions historiographiques et des contextes géo-politiques et culturels d’où proviennent ces témoignages ; on découvre également comment les informations circulaient, traçant les contours d’une Europe allant de l’Islande à la Sicile. Et finalement, c’est un scénario qui s’affirme, celui du parcours de Rollon, au plus près de l’histoire.

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Deuxième Partie Rollon : un essai de biographie

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DСбдХпЩС ЬНЮаХС RЫШШЫЪ : UЪ СЯЯНХ РС ОХЫУЮНЬФХС Б Les jeunes années Quand et où Rollon est-il né ? À quelle famille appartenait-il ? Quel nom portait-il ? Quel fut son itinéraire avant son arrivée en basse Seine ? Pour tenter de répondre à ces questions, nous ne disposons finalement que du témoignage, d’une part de Dudon de Saint-Quentin et de ses continuateurs, et d’autre part, de celui des sagas, une petite somme d’informations que l’on peut conಆonter à celles apportées par des auteurs n’appartenant ni à la tradition normande, ni à l’historiographie islandaise. Au total, nous avons quelques noms de personnes et de lieux, quelques dates et quels événements pour essayer de reconstituer le scénario le plus probable de ces jeunes années. La question des origines de Rollon a suscité, c’est bien connu, la polémique : Danois et Norvégiens ont rivalisé pour avancer l’argument, la preuve enfin que Rollon était bien leur compatriote. À l’occasion duMillénaire de la Normandie en బఴబబ à Rouen, les débats furent pour le moins houleux et les arguments pas toujours crédibles. Six ans plus tôt la Norvège avait retrouvé son indépendance après près d’un siècle de tutelle suédoise précédé par plus de quatre siècles de tutelle danoise. Les historiens de la jeune nation s’enflammaient pour le passé glorieux que les sagas décrivaient tandis que les chercheurs suédois soutenaient la thèse de l’origine danoise de Rollon. Il y avait alors trop de susceptibilité et...

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