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Une diplomatie culturelle dans les tensions internationales

La France en Europe centrale et orientale (1936-1940 / 1944-1951)

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Annie Guenard

Au XX e siècle, l’Europe centrale et orientale a été l’épicentre de tensions internationales. Soumise aux ambitions de puissances totalitaires, elle a connu leur emprise idéologique. La diplomatie culturelle déployée par la France dans cet espace, de 1936 à 1940 puis dans les années succédant à la Seconde Guerre mondiale, a eu une double dimension : stratégique et idéologique.
À partir d’archives et d’entretiens, ce livre en étudie les enjeux, les modalités, les adaptations renouvelées, les limites. Il observe les continuités et les évolutions entre les deux temps, et, sous l’angle culturel, appréhende la complexité d’une entrée en guerre froide.
Dans la fin des années 1930, l’affirmation culturelle est ambitieuse, multiforme, face aux avancées de l’Allemagne nazie et de l’Italie fasciste ; elle connaît des inflexions après « Munich », en particulier une symbiose entre « culture » et « information ». Ultérieurement, alors que les Alliés, vainqueurs, sont très présents, il s’agit d’une reconstruction pour retrouver une position d’influence. La France de 1945, affaiblie, mobilise ses ressources ; elle affiche sa proximité avec les mutations en cours à l’Est.
Rapidement, le contexte international, l’évolution des États sous tutelle soviétique, les choix de la France – intérieurs et en politique étrangère – s’interposent dans la poursuite de l’action. Aux espoirs de concordances succède un réalisme face à une « Normalisation ». Une diplomatie culturelle « en résistance » est confrontée à une élimination programmée par le Kominform et ses relais. L’éviction du Bloc de l’Est s’inscrit dans un processus qui atteint l’ensemble des puissances occidentales.
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Introduction

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Cet ouvrage est issu d’une thèse de doctorat de l’Université de Paris I Panthéon-Sorbonne : La présence culturelle française en Europe centrale et orientale, 1936-1940 ; 1944-19491. Il prolonge la recherche en s’intéressant aux années 1950 et 1951, celles d’une « guerre froide » intensifiée, aux répercussions directes et profondes sur l’affirmation culturelle et intellectuelle reconstruite par la France après la Seconde Guerre mondiale ; les instruments d’une diplomatie culturelle dans le « Bloc de l’Est » sont alors attaqués et laminés.

Le travail initial s’insérait dans un programme de recherche en Histoire des Relations internationales, « La Puissance en Europe » au XXe siècle, conduit par le Professeur René Girault et mené en collaboration avec plusieurs universités européennes. La part de différents instruments dans une politique étrangère avait été mesurée, notamment par des approches politiques, économiques, militaires2. Pour la dimension culturelle et dans le cas français, l’analyse était juste ébauchée3. Un thème de recherche était ouvert : évaluer la place accordée à la dimension culturelle dans la diplomatie, analyser dans quelle mesure elle avait été reconnue comme un vecteur participant à l’affirmation de la « puissance ».

Dans cette perspective, orienter la recherche vers l’Europe centrale et orientale s’imposait rapidement. Cet espace a constitué dans les années ← 19 | 20 → 1920 et 1930 un pôle privilégié de la diplomatie française ; après 1945, la France a cherché à s’y positionner à nouveau comme « puissance ». À deux reprises...

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