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Documents diplomatiques français

1949 – Tome I (1er janvier – 30 juin)

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Edited By Ministère des Affaires étrangères

Une grande affaire du premier semestre 1949 est le Pacte atlantique. Parallèlement la mise sur pied de l’Allemagne occidentale bat son plein, autour de la question de la « Loi fondamentale » de la future RFA. Les deux dossiers sont étroitement liés ; la France doit définitivement revoir sa politique allemande, mais on admet désormais que la priorité, c’est la résistance face à l’URSS  ; il faut empêcher celle-ci d’utiliser l’Allemagne. Le but n’est plus de morceler l’Allemagne, mais de l’incorporer dans un système de sécurité occidental.
Autre grand souci : l’Indochine. On suit les négociations complexes avec l’empereur Bao Dai. On parvient cependant aux accords du 8 mars 1949. Paris se montre très restrictif et frileux. Mais on s’inquiète des répercussions en Indochine de la défaite de Tchang Kai Tchek face aux communistes chinois. Cependant les États-Unis commencent, en raison de cette inquiétude, à mieux comprendre la position française à l’égard du problème indochinois. Décidément la politique extérieure française entre dans une nouvelle phase.
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238. M. Balaÿ, Ministre de France à Bagdad, à M. Schuman, Ministre des Affaires étrangères

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M. BALAŸ, MINISTRE DE FRANCE À BAGDAD,

       À M. SCHUMAN, MINISTRE DES AFFAIRES ÉTRANGÈRES1.

D. n° 234.

Damas, 21 avril 1949.

L’expression Fertile Crescent fait fortune depuis quelque temps. Les journalistes l’emploient à tout propos et hors de propos pour désigner les projets d’union ou de fusion entre l’Irak et la Syrie. Il m’a semblé intéressant, au moment où la visite de Nouri Pacha Saïd donne corps aux desseins qu’on lui prête, de rapporter au Département quelques-unes des réflexions que la réalisation du « Croissant fertile » inspire dans les milieux irakiens.

Certes, il ne s’agit encore que de vues sommaires, d’opinions hâtivement exprimées qui exigent une sérieuse mise au point. Mais sous cette réserve, elles m’ont paru, telles quelles, de nature à vous intéresser dans la mesure où elles résument les propos auxquels donne lieu l’idée du Fertile Crescent.

Il est communément admis que l’expression de Fertile Crescent a été pour la première fois employée il y a une trentaine d’années par l’historien et archéologue James Henry Breasted pour désigner le croissant que forment au nord du désert de Syrie tous les territoires fertiles qui le bordent, puis s’étendent de part et d’autre, tant à l’Ouest qu’à l’Est. Notion historique et géographique chez le professeur américain, Fertile Crescent est devenu une conception politique. Désignant au début la...

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