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Ces Belges qui ont soutenu l’apartheid

Organisations, réseaux et discours

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Isabelle Delvaux

Si plus personne n’ose aujourd’hui défendre l’apartheid jadis pratiqué en Afrique du Sud, ce n’était pas le cas dans les années 1970 et 1980. Nombre de Belges, surtout néerlandophones, ont alors apporté leur soutien à l’Afrique du Sud blanche et à son régime d’apartheid. Avec le recul, un tel phénomène peut surprendre, mais la contextualisation historique permet d’en comprendre les racines et la logique.
Comprendre : tel est l’objectif de ce livre. En s’appuyant sur des sources écrites inédites et des témoignages d’acteurs pro et antiapartheid, ce livre radiographie ce mouvement de soutien. Avec minutie, Isabelle Delvaux y décrit les objectifs, les motivations et les actions des associations belges qui ont milité en faveur d’un statu quo en Afrique du Sud. Elle dresse le profil de leurs membres et, surtout, les raisons qu’ils ont invoquées pour justifier les liens entre la Belgique et l’Afrique du Sud blanche, tout comme le système politique d’apartheid.
Au-delà des actions et idées de ces groupements, ce livre met en évidence plusieurs vecteurs du racisme. L’Histoire telle qu’on la construit et la raconte peut être l’un de ces vecteurs, comme l’illustre la manière dont ces groupements se sont emparés d’une certaine histoire pour justifier leurs actions. Puisse une autre histoire, celle de leur mouvement, contribuer à endiguer les discriminations sans cesse résurgentes.
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Introduction

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Le 11 février 2010, un article du quotidien De Morgen titrait á l’occasion du dixième anniversaire de la libération de Nelson Mandela : «Libre, Mandela est devenu le cauchemar des sympathisants flamands de l’apartheid1». De fait, un certain nombre de Belges, surtout néerlandophones, ont apporté leur soutien á la politique d’apartheid. Avec le recul, cela peut surprendre, mais comme le précisent De Bock, Coeck et Goossens, «[…] pour qui prend la peine de comprendre quelques décennies de l’Histoire belge, tout cela ne tombe pas du ciel2».

Les relations entre la Belgique et l’Afrique du Sud s’inscrivent en effet dans une histoire antérieure á l’instauration de l’apartheid. Ces relations, initialement strictement commerciales et diplomatiques, s’étaient timidement développées au cours du 19e siècle. À la recherche de débouchés pour ses produits industriels, la Belgique avait initié avec les deux colonies côtières britanniques3 des relations consulaires á l’impact relativement limité puisqu’elles n’avaient engendré que des relations commerciales somme toutes modestes. Dans la foulée de la reconnaissance des deux Républiques boers (1869 et 1873), la Belgique avait également signé un accord commercial4 avec l’une d’entre elles5 et, á l’initiative de Léopold II, avait obtenu de l’autre6 une concession ferroviaire7. Ces relations assez limitées se renforcèrent et prirent également une dimension culturelle au tournant des 19e et 20e siècles, lorsque la ← 19 | 20 → seconde guerre des Boers suscita une Boerensympathie. L’avènement du Parti national sud-africain en 1948...

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