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Ces Belges qui ont soutenu l’apartheid

Organisations, réseaux et discours

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Isabelle Delvaux

Si plus personne n’ose aujourd’hui défendre l’apartheid jadis pratiqué en Afrique du Sud, ce n’était pas le cas dans les années 1970 et 1980. Nombre de Belges, surtout néerlandophones, ont alors apporté leur soutien à l’Afrique du Sud blanche et à son régime d’apartheid. Avec le recul, un tel phénomène peut surprendre, mais la contextualisation historique permet d’en comprendre les racines et la logique.
Comprendre : tel est l’objectif de ce livre. En s’appuyant sur des sources écrites inédites et des témoignages d’acteurs pro et antiapartheid, ce livre radiographie ce mouvement de soutien. Avec minutie, Isabelle Delvaux y décrit les objectifs, les motivations et les actions des associations belges qui ont milité en faveur d’un statu quo en Afrique du Sud. Elle dresse le profil de leurs membres et, surtout, les raisons qu’ils ont invoquées pour justifier les liens entre la Belgique et l’Afrique du Sud blanche, tout comme le système politique d’apartheid.
Au-delà des actions et idées de ces groupements, ce livre met en évidence plusieurs vecteurs du racisme. L’Histoire telle qu’on la construit et la raconte peut être l’un de ces vecteurs, comme l’illustre la manière dont ces groupements se sont emparés d’une certaine histoire pour justifier leurs actions. Puisse une autre histoire, celle de leur mouvement, contribuer à endiguer les discriminations sans cesse résurgentes.
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Préface

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Philippe DENIS

L’étude d’Isabelle Delvaux sur les soutiens belges au régime de l’apartheid est bienvenue pour deux raisons. La première est son caractère inédit. Hormis deux études plutôt sommaires du début des années 1980 et un mémoire de licence de l’université de Gand présenté en 2001, le territoire était vierge. Elle a consulté, parmi d’autres, les archives de Vrienden van Zuid-afrika et de Protea, deux des plus importants mouvements pro-apartheid belges. Elle a dépouillé les publications de la constellation d’associations et groupes de pression militant pour le maintien du statu quo en Afrique du Sud. Elle a interrogé les personnes ayant l’expérience de ces milieux. Très neuve, son étude fera date. La monumentale histoire du mouvement de libération sud-africain, publiée par le South African Democracy Education Trust (SADET) sous le titre The Road to Democracy, comporte deux volumes sur le mouvement anti-apartheid international. Un article signé par Paulette Pierson-Mathy retrace l’histoire du mouvement anti-apartheid belge. Sur le camp d’en face nous disposons á présent du travail d’Isabelle Delvaux. C’est une pièce qui manquait au tableau.

Ce livre vient á son heure pour autre raison. Vingt ans après la chute du régime de l’apartheid, un important travail de relecture historique est occupé á s’opérer. Avec le recul du temps, l’historiographie sud-africaine se détache des cadres idéologiques et des engagements partisans qui caractérisaient les travaux plus...

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