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L’Afrique belge aux XIXe et XXe siècles

Nouvelles recherches et perspectives en histoire coloniale

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Edited By Patricia Van Schuylenbergh, Catherine Lanneau and Pierre-Luc Plasman

Les études historiques sur la colonisation belge en Afrique centrale demeurent méconnues du grand public voire du monde scientifique.
Cet ouvrage collectif rassemble les travaux de chercheurs qui souhaitent dépasser les images et les messages stéréotypés ou peu nuancés mêlant l’histoire aux enjeux politiques et mémoriels. Leurs contributions diversifient les approches pour appréhender une histoire coloniale qui, loin d’être uniforme, se déploie dans des champs, des modes d’action et des réseaux multiples sur le terrain.
Introduit par deux études insérant ces nouvelles recherches sur l’Afrique belge dans une perspective plus large (Courants et historiographies), l’ouvrage trace un parcours historique qui va de la rencontre de l’Autre (Supports scientifiques et savoirs locaux) à son contrôle dans un processus marqué par la recherche de l’efficacité coloniale (Contextes et situations socio-économiques entre 1940 et 1960). La rencontre de l’Autre engendre une violence (État indépendant du Congo : guerre et droit) et suscite l’émergence d’un contrôle par un appareil judiciaire peinant appareil judiciaire peinant à imposer l’État de droit sur la raison d’État (Justice coloniale). Enfin, l’ouvrage interroge la manière dont le binôme métropole-colonie se positionne face à de grands défis de l’ordre international : Eurafrique, nationalisme et communisme (Entre concepts et mouvements politiques).
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Le Congo belge, une colonie modèle en matière sociale ?

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Pierre TILLY

Président du Centre d’étude d’histoire de l’Europe contemporaine, Université catholique de Louvain

Le Congo est-il devenu une colonie modèle en matière sociale à la veille de l’indépendance ? C’est l’idée qui est véhiculée par les autorités politiques dans de nombreux discours et documents souvent présentés en réponse aux attaques des milieux anticolonialistes qui vont se succéder dans certains cénacles internationaux après 1945. Selon ces mêmes autorités, les constats positifs qui valent surtout pour le tissu urbain ne doivent pas occulter la situation au sein du monde rural où la tendance apparaît également positive. L’amélioration de la situation matérielle des Congolais apparaît donc comme la meilleure manière de répondre à ce courant dénonciateur de plus en plus répandu et en même temps de conserver la colonie dans le giron de la Belgique. Force est de constater que de nombreux acteurs et observateurs issus des milieux les plus divers relaient également cette idée forte selon laquelle « la Belgique n’a pas à redouter la comparaison avec les autres colonies africaines »1. Bien entendu, cet avis n’est pas partagé par tous, à commencer par les syndicats qui, fort logiquement vu leur raison d’être, dénonceront, à l’image du président de la CSC, Auguste Cool, « une législation sociale empreinte de paternalisme, encore très primitive, incomplète et insuffisante »2.

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