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Documents diplomatiques français

1924 – Tome I (1er janvier – 30 juin)

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Edited By Ministère des Affaires étrangères

Le premier semestre de 1924 est d’abord marqué par la réunion à Paris, janvier à avril, du comité d’experts, chargé de définir un programme d’assainissement financier de l’Allemagne et d’estimer ses capacités de paiement. Pendant cette période, Poincaré redéfinit la politique de la France en tenant compte de l’arrivée au pouvoir du travailliste Mac Donald. Dans le domaine des réparations, son objectif est d’écarter toute remise en cause de l’état de paiement de 1921. Il maintient le principe d’une évacuation progressive de la Ruhr en fonction des paiements allemands, et insiste sur la nécessité de prévoir des sanctions. Dans la question des dettes interalliées, il s’efforce d’exploiter la présence américaine au comité d’experts pour établir une sorte de « co-responsabilité » des Alliés dans les dettes et les réparations. Afin d’éviter l’isolement de la France, il renonce à une politique rhénane active, retire le soutien français à la République autonome du Palatinat, renonce à la création d’une banque d’émission rhénane et à la poursuite au delà de juin de la politique d’exploitation du gage de la Ruhr.
Parallèlement, il relance la question de la sécurité de la France et du contrôle du désarmement allemand. Il obtient des Britanniques le principe d’une inspection générale du désarmement allemand avant la suppression de la Commission interalliée de contrôle militaire et le transfert du contrôle à la Société des Nations.
En Europe centrale et orientale, la France s’efforce de consolider le statu quo territorial et son influence par des traités de garantie avec les pays de la Petite Entente et en favorisant un rapprochement entre la Pologne et les pays baltes. Les restrictions à l’exportation de capitaux limitent cependant les investissements des entreprises françaises en Pologne et en Yougoslavie, où l’Angleterre et l’Italie mènent une politique financière active.
Un autre élément marquant du premier semestre 1924 est la victoire du Cartel des gauches aux élections de mai. Dès son arrivée au pouvoir le 14 juin, Herriot annonce un projet de reconnaissance immédiate de l’URSS et des mesures d’amnistie dans les Territoires rhénans occupés. Il s’entend avec Mac Donald sur une conférence interalliée, suivie d’une conférence avec l’Allemagne, pour l’adoption du plan Dawes. On traitera ensuite la question des dettes interalliées, puis celle de la sécurité dans le cadre de la Société des Nations.
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91 Note Du Département.

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NOTE DU DÉPARTEMENT.

Paris, 11 février 1924.

M. von Hoesch me déclare qu’il est convaincu que les industriels de la Ruhr ne pourront renouveler leurs accords avec nous le 15 avril si les prestations qu’ils nous font ne sont pas financées par le gouvernement allemand. Je lui dis que, d’après nos techniciens, ils sont en mesure de renouveler ces accords en tout état de cause et, s’ils ne le font pas, nous prendrons immédiatement les sanctions nécessaires1.

M. von Hoesch répond que nous n’arriverons à rien par cette voie. Le gouvernement allemand est bien disposé à faire le possible pour financer les prestations, mais il n’aperçoit que la combinaison suivante : gager un emprunt extérieur sur les chemins de fer du Reich et, avec le produit, payer les prestations. Dans l’état actuel, le budget allemand vient d’être équilibré par des économies rigoureuses et par de lourdes augmentations d’impôts. Il est impossible de lui imposer la charge des réparations. On est donc forcé de recourir aux chemins de fer. Mais il faut établir un réseau unique et, par conséquent, faire disparaître l’administration indépendante de la régie, qui rend économiquement impossible une exploitation des chemins de fer allemands.

Je réponds que, techniquement, l’objection ne me paraît guère soutenable,que nos ingénieurs croient, au contraire, mauvaise la constitution de réseaux trop vastes, mais qu’en...

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