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Documents diplomatiques français

1923 – Tome II (1er juillet – 31 décembre)

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Edited By Ministère des Affaires étrangères

Le second semestre de 1923 est dominé par les répercussions de l’occupation de la Ruhr. Face à la Grande-Bretagne qui propose une évaluation de la capacité de paiement de l’Allemagne par un organisme international impartial et l’évacuation de la Ruhr dès l’octroi de garanties, Poincaré réaffirme la position française : maintien de l’état de paiement de 1921, compétence exclusive de la commission des réparations, évacuation progressive de la Ruhr en fonction de paiements effectifs. La condamnation britannique du 11 août et les ouvertures du chancelier Stresemann ne changent rien à sa détermination. Malgré la proclamation de la fin de la résistance passive, fin septembre, il refuse des négociations directes avec l’Allemagne. Espérant sans doute faciliter un règlement définitif des dettes interalliées, Poincaré accepte finalement, fin octobre, la désignation d’un comité d’experts par la commission des réparations. Sa mission doit se limiter à la définition d’un programme d’assainissement financier de l’Allemagne et à l’estimation de sa capacité de paiement jusqu’en 1926, sans toucher au montant global des réparations.
Alors qu’il avait adopté une grande réserve à l’égard du séparatisme rhénan, Poincaré modifie sa position après la proclamation d’une république rhénane à Aix-la-Chapelle, fin octobre. Il fait étudier par Tirard un projet d’État rhénan dans le cadre d’une confédération allemande lâche, sans exclure toutefois « un séparatisme complet », si la population rhénane le souhaite. La nouvelle politique rhénane va de pair avec un durcissement général de sa politique allemande. En Sarre, la France encourage tout ce qui concourt à l’autonomie du territoire et à son détachement de l’Allemagne.
L’action de la diplomatie française dans l’affaire de Corfou et sa prudence sur la question de Fiume contribuent au maintien de bonnes relations avec l’Italie, malgré sa mise à l’écart du règlement de la question de Tanger. En Europe orientale, la France s’efforce de favoriser un rapprochement entre la Pologne et les pays baltes face à l’URSS et à l’Allemagne. Les moyens limités du Trésor et du marché financier français sont un handicap pour la politique française en Europe centrale et orientale. Les projets de contrôle franco-polonais d’entreprises industrielles en Haute-Silésie orientale ne se concrétisent pas, tandis que le parlement français retarde la mise à disposition de crédits à la Yougoslavie et à la Roumanie. Face aux initiatives italiennes et britanniques, la politique française à l’égard de l’URSS fait l’objet de vives discussions au Quai d’Orsay, mais l’idée d’une reconnaissance de jure se heurte à l’hostilité de Millerand.
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170 M. de Laboulaye, Chargé d’Affaires français à Washington, À M. Poincaré, Ministre des Affaires étrangères

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M. DE LABOULAYE, CHARGÉ D’AFFAIRES FRANÇAIS À WASHINGTON,

    À M. POINCARÉ, MINISTRE DES AFFAIRES ÉTRANGÈRES.

D. no 582.

Confidentiel.

Washington, 21 septembre 1923.

(Reçu : 15 octobre.)

Voyage de M. Herriot aux États-Unis. Audience du président Coolidge.

Ma communication en date d’hier, no 504-505, a rendu compte, d’une manière succincte, à Votre Excellence, de l’audience que le président des États-Unis a accordée, sur ma demande à M. Herriot, député, maire de Lyon.

Ainsi que je l’ai indiqué M. Coolidge, qui passe généralement pour extrêmement réservé et froid, a fait preuve en la circonstance d’une grande amabilité, donnant même par instants à la conversation un tour enjoué. Après les présentations et un échange de propos de pure courtoisie, le président a rappelé que lui-même avait été maire d’une petite localité aux États-Unis et qu’il s’imaginait sans peine les tâches multiples qui devaient incomber au maire d’une ville aussi importante que celle de Lyon.

Interrogé par le président sur le but de son voyage. M. Herriot lui a exposé qu’il venait pour intéresser l’industrie et le commerce de ce pays à la foire qui se tient chaque année au printemps à Lyon. Il a expliqué que le manque de main-d’œuvre, causé à la France, par les cruelles hécatombes de la guerre, rendait de plus en plus nécessaire d’y d...

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