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Giorgio Scerbanenco

Urban Space, Violence and Gender Identity in Post-War Italian Crime Fiction

Series:

Marco Paoli

The works of Giorgio Scerbanenco repeatedly articulate and explore the implications of new forms of criminality that emerged in Italy’s post-war transformation towards its «economic miracle». An indepth analysis of Scerbanenco’s Duca Lamberti series constitutes the critical focus of this study, and in particular the psychological resonances of the role played by the author’s controversial representation of the urban space, its violence, (in)justice and gender roles. In what way do these elements heighten and/or exaggerate the nature of the criminal acts and the reader’s experience? This study therefore investigates a reader’s potential response to the content, the settings, and, above all, the characters Scerbanenco portrays in these four novels.
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Introduction

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to Scerbanenco, riflessioni scoperte proposte per un centenario 1911/2011, observes:

Sciorinato a proposito e a sproposito, esaltato e mitizzato, il nome di questo autore è tuttavia circondato da una serie incredibile di equivoci, di travisamenti, di clichés, di caratterizzazioni inconsistenti, che pure sembrano ormai imperiture, come scolpite nel marmo […] Di fatto, al di sotto degli elogi e degli allori, persiste l’atteggiamento snobistico, che non ritiene dovuto a uno scrittore di noir e di narrative rosa, per quanto eccellente in questi generi, quell’approccio critico e scientifico, che è naturale nello studio di qualsiasi artista. Su Scerbanenco si riversa quindi una somma di incomprensioni e di travisamenti, di giudizi aprioristici e supponenti, che si erge come un immane macigno. (Pirani, 2011: 3)

Pirani’s point still remains a crucial one, which deserves to be re-explored and clarified, and at the same time it will provide a suitable introduction to an analytical and detailed critical study of Scerbanenco’s works, and in particular, of his Duca Lamberti series, the main focus of this investigation.

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