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Rollon : de l’histoire à la fiction

État des sources et essai biographique

Liliane Irlenbusch-Reynard

Lorsque Rollon et sa bande s’établissent en basse Seine, depuis plus d’un siècle déjà, l’Occident chrétien est victime des raids vikings. Après les régions côtières, les bassins fluviaux sont la proie des pillards. Dans un premier temps, l’Empire carolingien résiste efficacement, mais à partir des années 840, affaibli par les conflits internes, la défense vacille. Les Vikings remontent les fleuves et leurs affluents, et pillent cités et monastères. Puis ils prélèvent des tributs et finalement certains décident de s’établir, sollicitant alors une reconnaissance officielle de la part du prince souverain du pays. Ainsi, en 911 à Saint-Clair-sur Epte, Rollon obtient de Charles le Simple Rouen et sa région. Ce sera la seule principauté viking qui ne connaîtra pas un destin éphémère. Pourtant, de ce chef scandinave fondateur de la Normandie et de son parcours, on ne sait finalement que peu de chose avec certitude. Était-il danois ou norvégien ? Cette question suscita la polémique. Aussi cette étude s’attache-t-elle en premier lieu à donner au lecteur accès aux sources, à savoir aux sagas, chroniques et autres écrits de l’Occident chrétien, qui gardent mémoire du chef viking. Au fil de l’exposé, on découvre les spécificités des différentes traditions historiographiques et des contextes géo-politiques et culturels d’où proviennent ces témoignages ; on découvre également comment les informations circulaient, traçant les contours d’une Europe allant de l’Islande à la Sicile. Et finalement, c’est un scénario qui s’affirme, celui du parcours de Rollon, au plus près de l’histoire.
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Sources

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Adam Bremensis (Adam de Brême). Magistri Adami Bremensis Gesta Hammaburgensis ecclesiae pontificum. Éd. Bernhard Schmeidler. 3e éd. Hannover, Leipzig 1917 : Hahn. (Monumenta Germaniae Historica, Scriptores rerum Germanicarum in usum scholarum 2.)

Traductions : Adam av Bremen. Historien om Hamburgstiftet och dess biskopar. Tr. Emanuel Svenberg ; comm. Carl Fredrik Hallencreutz. Stockholm 1984 : Proprius. [Skrifter utgivna av Samfundet Pro fide et christianismo 6.] — Beretningen om Hamburg stift, erkebiskopenes bedrifter og øyrikene i Norden. Tr. Bjørg Tosterud Danielsen, Anne-Katrine Frihagen. Oslo 1993 : Aschehoug. (Thorleif Dahls Kulturbibliotek.) — Histoire des archevêques de Hamburg avec une Description des îles du Nord par Adam de Brême. Tr. Jean-Baptiste Brunet-Jailly. [Paris] 1998 : Gallimard.

Ademarus Cabannensis (Adémar de Chabannes). Ademari Cabannensis Opera omnia. 1. Chronicon. Éd. Pascale Bourgain. Turnhout 1999 : Brepols. (Corpus Christianorum, Continuatio mediaevalis 129.)

Traduction : Chronique. Tr. Yves Chauvin, Georges Pon. Turnhout 2003 : Brepols. (Miroir du Moyen Âge.)

Aelredus Rievallensis. Genealogia regum Anglorum. Dans : Beati Aelredi Abbatis Rievallensis Opera omnia. Éd. Jacques Paul Migne. Paris 1855. (Patrologiae cursus completus, series secunda latina 195.) Col. 711–738.

Amatus Casinensis (Aimé du Mont-Cassin). Ystoire de li Normant. Éd. Odon [Jean Marie] Delarc. Rouen 1892 : Lestringant. (Societé de l’histoire de la Normandie 27.) — Ystoire de li Normant. Éd. Michèle Guéret-Laferté. Paris 2011 : Champion. (Classiques français du Moyen Âge.)

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