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La Poste, servante et actrice des relations internationales (XVIe–XIXe siècle)

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Alexandre Tessier

L’existence de relations postales est généralement perçue comme un prérequis de l’essor de la diplomatie moderne. L’apparition de routes de relais sur de grandes distances, à la fin du Moyen Âge, permit tout d’abord aux diplomates de maintenir un contact régulier avec leurs cours d’origine, d’où la multiplication des ambassades permanentes. Puis, vers la fin du XVIe siècle, l’extension des services publics de Poste aux lettres entraîna une baisse drastique des coûts de communication : l’envoi de courriers particuliers put devenir exceptionnel ; les ambassades se mirent à vivre au rythme des « ordinaires », ces convois de lettres ouverts à tous, qui chaque semaine reliaient les capitales européennes entre elles. La diplomatie entrait dans son âge classique.
L’objet des études rassemblées dans ce recueil est de dépasser ce scénario trop général pour explorer en quoi consista le partenariat effectif, quotidien, intime, qui dut nécessairement se nouer entre la diplomatie et la Poste. Balayant l’ensemble de l’Europe moderne, ces contributions révèlent la grande variété des situations, selon les régions ou périodes considérées. Abordant un riche éventail de thèmes – rôle des cabinets noirs, usage des guides postaux, connivences entre journalistes et diplomates –, elles montrent aussi que les contraintes des moyens de communication disponibles ne pesaient pas seulement de façon négative sur l’activité diplomatique : elles lui ouvraient maintes perspectives de manipulation de l’information. C’est en ce sens que, servante incontournable des relations internationales à l’Époque moderne, la Poste peut aussi prétendre au statut d’actrice des affaires.
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La correspondance du chargé d’affaires à Rome avec les agents du roi de France à Naples et en Sicile (1706-1724)

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François BRIZAY

Professeur à l’Université de Poitiers CRIHAM EA 4270

La correspondance entretenue par le cardinal de La Trémoille et l’abbé Pierre Guérin de Tencin pendant qu’ils étaient chargés d’affaires du roi de France à Rome, respectivement de mai 1706 à janvier 1720 et de novembre 1721 à octobre 1724, est aujourd’hui conservée au CADN1. Elle constitue un fonds dans lequel figurent les dépêches que leur adressèrent des correspondants français en poste dans les royaumes de Naples et de Sicile, notamment les consuls et les vice-consuls de France ainsi que le chargé d’affaires La Ferrière de Vincelles2. Ces lettres nous renseignent sur l’organisation de la Poste entre Rome et le sud de l’Italie et sur les problèmes que rencontrait la circulation des dépêches, notamment l’absence et l’irrégularité du courrier.

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