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La pénurie en eau est-elle inéluctable ?

Une approche institutionnaliste de l’évolution du mode d’usage de l’eau en Espagne et au Maroc

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Arnaud Buchs

Sécheresse, aridité, pénurie en eau, sont des termes parfois présentés comme synonymes. Questionnant cette apparente évidence, l’auteur focalise son analyse sur la notion de pénurie en eau et oppose aux travaux centrés sur la rareté physique des ressources en eau une approche qui place les usages de l’eau au cœur de l’explication. Tiré d’une thèse de doctorat, cet ouvrage propose un examen des principaux indicateurs de pénurie (notamment celui de « stress hydrique ») et conduit à caractériser la pénurie comme un phénomène à la dimension anthropique prononcée : il est en grande partie socialement construit, géographiquement et historiquement situé. L’analyse historique de l’évolution du mode d’usage de l’eau de part et d’autre de la Méditerranée révèle des similitudes quant à la manière de se représenter l’eau comme une simple ressource dont l’abondance ne serait limitée que par le dynamisme des infrastructures hydrauliques (barrages, forages, usines de dessalement, etc.). Par le biais d’une approche en économie institutionnaliste, historique et pragmatique qui restitue les justifications à l’origine des règles d’usage de l’eau, l’auteur propose des éléments de compréhension de l’avènement d’une pénurie en eau au Maroc et en Espagne et discute les solutions proposées pour tenter d’y faire face et qui participeraient de l’émergence d’un nouveau mode d’usage de l’eau.
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Chapitre IV: Définition de la pénurie et compréhension de son avènement : d’une problématique technique a-historique à une problématique sociale-contingente

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CHAPITRE IV

Définition de la pénurie et compréhension de son avènement : d’une problématique technique a-historique à une problématique sociale-contingente

Introduction

Dans ce chapitre, nous retenons que la littérature révèle, d’un point de vue strictement analytique, deux évolutions complémentaires qui participent de la reconnaissance progressive de la complexité du phénomène. La première évolution concerne la caractérisation de la pénurie. Elle relève du passage d’une définition universelle-absolue d’un phénomène technique simple et quantifiable à une définition relative-contingente d’un phénomène socio-technique complexe. D’un phénomène absolu, on passe à un phénomène doublement relatif : d’une part, il s’exprime par le rapport entre des disponibilités et des demandes et, d’autre part, l’existence de ressources primaires ne présume pas d’une possibilité d’y avoir accès et de pouvoir en faire usage. La seconde évolution concerne la compréhension du phénomène. Elle consacre la nécessité de ne pas se limiter à une approche en sciences « physiques » (hydrologie en particulier) s’appuyant sur des indicateurs au profit d’approches en sciences sociales dans une perspective historique pour lesquelles l’enjeu est moins lié à la quantification du phénomène qu’à la compréhension de son avènement (Buchs, 2012b).

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