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Le Père Noël de la Poste

La surprenante histoire de son secrétariat (1962–2012)

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Valérie-Inés De la Ville and Antoine Georget

Au cours des années 1950, de rares enfants eurent la joie de recevoir un courrier signé du Père Noël. Victime de son succès, cette initiative discrète de receveuses des Postes a dû être portée à la connaissance de la hiérarchie du ministère des PTT. Ce dernier a officiellement lancé en 1962 le « Service du courrier du Père Noël » avec la participation active de Françoise Dolto comme toute première secrétaire. Ainsi, depuis plus de cinquante ans, chaque lettre adressée au Père Noël est traitée par son secrétariat, qui rédige la carte réponse et la distribue avec la complicité des postiers avant la nuit de Noël. L’histoire de ce service révèle deux mouvements opposés : l’un issu du terrain, élan généreux tourné vers les rêves des enfants ; l’autre, porté par la hiérarchie, visant à diffuser la culture commerciale et marketing. Les frictions récurrentes entre ces deux logiques révèlent la transformation du rituel de la lettre au Père Noël, au cœur des tensions qui se nouent entre les pratiques de transmission familiale, les enjeux éducatifs promus par l’école et la montée en puissance de médias de masse ciblant les jeunes audiences. Mais, au-delà, la mission de ce secrétariat original exprime un engagement collectif pour le bonheur des enfants et incarne profondément l’identité même de l’administration postale.
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Conclusion

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Au terme de cette recherche, nous pouvons synthétiser l’histoire du « secrétariat du Père Noël » de la façon suivante. Ce sont des receveuses qui, dès les années 1950, ont eu l’idée et ont pris le risque de répondre au nom du Père Noël aux enfants qui lui avaient adressé leur précieuse missive. Ces premières initiatives, menées « en perruque » alors même que les receveurs assumaient d’importantes responsabilités et travaillaient souvent le dimanche, démontrent l’implication de l’institution postale dans la vie quotidienne de ses usagers dans une France majoritairement rurale. Toutefois, la charge de travail induite par cette initiative très appréciée des enfants devenant trop lourde, il a été nécessaire d’en informer la hiérarchie postale qui a, dans un premier temps, discrètement observé le phénomène, puis s’en est emparé en créant officiellement le « service du courrier du Père Noël » en 1962. D’abord appelé sous ce terme pendant une dizaine d’années, ce service est par la suite intitulé « Opération Père Noël » avant de finalement stabiliser son appellation comme « secrétariat du Père Noël ». Dans les années 1970 et 1980, ce service connaît une période chaotique de mise en route essentiellement due à des événements à l’échelle macrosociale qui dépassent l’organisation postale (chocs pétroliers, exode rural, etc.) mais la traversent en y provoquant des...

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