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Le Père Noël de la Poste

La surprenante histoire de son secrétariat (1962–2012)

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Valérie-Inés De la Ville and Antoine Georget

Au cours des années 1950, de rares enfants eurent la joie de recevoir un courrier signé du Père Noël. Victime de son succès, cette initiative discrète de receveuses des Postes a dû être portée à la connaissance de la hiérarchie du ministère des PTT. Ce dernier a officiellement lancé en 1962 le « Service du courrier du Père Noël » avec la participation active de Françoise Dolto comme toute première secrétaire. Ainsi, depuis plus de cinquante ans, chaque lettre adressée au Père Noël est traitée par son secrétariat, qui rédige la carte réponse et la distribue avec la complicité des postiers avant la nuit de Noël. L’histoire de ce service révèle deux mouvements opposés : l’un issu du terrain, élan généreux tourné vers les rêves des enfants ; l’autre, porté par la hiérarchie, visant à diffuser la culture commerciale et marketing. Les frictions récurrentes entre ces deux logiques révèlent la transformation du rituel de la lettre au Père Noël, au cœur des tensions qui se nouent entre les pratiques de transmission familiale, les enjeux éducatifs promus par l’école et la montée en puissance de médias de masse ciblant les jeunes audiences. Mais, au-delà, la mission de ce secrétariat original exprime un engagement collectif pour le bonheur des enfants et incarne profondément l’identité même de l’administration postale.
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Introduction

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Le 18 septembre 2012, Jean-Paul Bailly, alors président du groupe La Poste, déclarait que « lorsqu’on dirige une entreprise qui a été fondée sous Louis XI (1477), on ne peut pas ne pas s’intéresser à l’histoire »1. À l’approche du cinquantième anniversaire du célèbre « secrétariat du Père Noël » (SPN) de La Poste, service officiellement lancé en 1962, le Comité pour l’histoire de la Poste a décidé d’entreprendre une étude socio-historique sur ce service original, avec le concours de la Direction du courrier. Le « secrétariat du Père Noël » se dévoile comme un service qui réceptionne les lettres adressées au Père Noël – affranchies ou non – et qui répond gratuitement via une carte réponse signée du célèbre homme à la barbe blanche. De nos jours, ce service redevient actif de la mi-novembre à fin décembre, au sein du Service client courrier. Installé à Libourne en Gironde, sous l’égide de la Direction du courrier, il fait partie du folklore traditionnel des fêtes de fin d’année.

Lors de sa création au début des années 1960, il s’agit d’un service totalement inédit, voire pionnier par rapport à d’autres pays. Mis en place par le ministère des Postes, Télégraphes et Téléphones (PTT), il aurait permis à la Poste de se rapprocher des parents, ses usagers, et des enfants, ses futurs usagers, en s’insérant...

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