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«Die Welt war meine Gemeinde»- Willem A. Visser ’t Hooft

A Theologian for Europe between Ecumenism and Federalism

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Edited By Filippo Maria Giordano and Stefano Dell'Acqua

Willem A. Visser ’t Hooft (1900–1985), Dutch pastor and theologian, was one of the most significant personalities in the Protestant Ecumenical movement. Deeply influenced by Karl Barth, and filled with a strong Ecumenical spirit, he was closely involved in the founding of the World Council of Churches, of which he was elected General Secretary. During the Second World War, many Protestants became convinced of the need for an international political system which, beside uniting the nations and peoples of Europe, would guarantee them fundamental freedoms and mutual respect for their historical, cultural and confessional traditions.
The directors of the WWC were strongly committed to federalism, partly because of the political traditions of the states from which their member churches originated (Switzerland; Great Britain and its Commonwealth; the United States), and partly because of their conviction that a simple confederation of states, based on the model of the League of Nations, would be completely incapable of containing national ambitions. In spring 1944, Visser ’t Hooft welcomed into his Geneva home the representatives of the European Resistance, who, under the leadership of Altiero Spinelli and Ernesto Rossi, signed the International Federalist Declaration of the Resistance Movements. These historic transnational encounters, aimed not only at coordinating military action or seeking diplomatic contacts but at exploring ways to «build» peace and re-establish the future of the Continent on new foundations, marked a profound break with the past.
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Willem Adolph Visser ’t Hooft

Sources consultées

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Pour un encadrement historico-biographique

Franco GIAMPICCOLI

Willem Adolph ’t Hooft est né le 20 septembre 1900, second de trois frères, dans une famille de la haute bourgeoisie de Haarlem. Père avocat et poète à ses heures perdues ; mère « pivot de la famille », car femme de caractère à la tête d’une maison avec quatre hommes ; grand-père paternel juge au Tribunal du district de Haarlem ; grand-père maternel membre ancien du Parlement hollandais. « Mes parents et grands-parents étaient parmi les piliers d’une société apparemment imperturbable »1. À Dordrecht vivait une grand-tante, Marie, dont le domaine « Bellevue » était la destination des vacances familiales et où les enfants firent leurs premières découvertes de la nature. Lorsque la tante Marie mourut – Willem avait 13 ans et il en souffrit beaucoup – son père voulut marquer l’importance que sa tante avait eue pour la famille en ajoutant son nom de famille « Visser » à son propre nom de famille « ’t Hooft ».

J’ai mentionné Dordrecht, siège du Synode réformé où, en 1619, le calvinisme orthodoxe avait battu l’aile arminienne. Battue mais pas éradiquée. L’église dont les Visser ’t Hooft étaient membres, appartenait justement à cette petite église arminienne (des Remonstrants) hollandaise, alors dominée par la théologie moderniste. Le pasteur qui prépara Willem à la confirmation de son baptême – écrira bien plus tard Visser ’t Hooft – avait développé sa propre philosophie religieuse d’empreinte fortement hégélienne. Sur...

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