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«Die Welt war meine Gemeinde»- Willem A. Visser ’t Hooft

A Theologian for Europe between Ecumenism and Federalism

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Edited By Filippo Maria Giordano and Stefano Dell'Acqua

Willem A. Visser ’t Hooft (1900–1985), Dutch pastor and theologian, was one of the most significant personalities in the Protestant Ecumenical movement. Deeply influenced by Karl Barth, and filled with a strong Ecumenical spirit, he was closely involved in the founding of the World Council of Churches, of which he was elected General Secretary. During the Second World War, many Protestants became convinced of the need for an international political system which, beside uniting the nations and peoples of Europe, would guarantee them fundamental freedoms and mutual respect for their historical, cultural and confessional traditions.
The directors of the WWC were strongly committed to federalism, partly because of the political traditions of the states from which their member churches originated (Switzerland; Great Britain and its Commonwealth; the United States), and partly because of their conviction that a simple confederation of states, based on the model of the League of Nations, would be completely incapable of containing national ambitions. In spring 1944, Visser ’t Hooft welcomed into his Geneva home the representatives of the European Resistance, who, under the leadership of Altiero Spinelli and Ernesto Rossi, signed the International Federalist Declaration of the Resistance Movements. These historic transnational encounters, aimed not only at coordinating military action or seeking diplomatic contacts but at exploring ways to «build» peace and re-establish the future of the Continent on new foundations, marked a profound break with the past.
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Le renouveau du protestantisme en Europe

1914 : l’effondrement de la « belle époque » en Europe

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Karl Barth : théologie et politique

Mario MIEGGE(†)

Par son activité et ses œuvres Willem A. Visser ’t Hooft a été l’un des protagonistes du renouveau protestant en Europe au siècle dernier. Il faut donc faire place à celui qui en fut, pour bien des années, le leader intellectuel : le théologien suisse Karl Barth (1886-1968). De façon très sommaire, je vais essayer de retracer les rapports entre la théologie et la politique, sur la base de quelques écrits barthiens qui concernent directement la situation européenne dans les années cruciales entre le début de la Première Guerre mondiale et la fin de la seconde.

Personnellement, je ne puis oublier la sombre journée du début d’août 1914, où 93 intellectuels allemands affirmèrent publiquement leur accord avec la politique de guerre de l’empereur Guillaume II et de ses conseillers; à ma profonde stupéfaction, je dus constater que, parmi eux, figuraient également les noms de presque tous les professeurs de théologie que, jusqu’alors, j’avais respectés et écoutés avec confiance. Étant donné qu’ils s’étaient si lourdement trompés dans leur décision, une conclusion s’imposait à moi: je ne pouvais plus les suivre ni dans leur éthique et dans leur dogmatique, ni dans leur exégèse de la Bible et dans leur interprétation de l’histoire; bref, à partir de ce moment-là, la théologie du XIXe siècle, pour moi...

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