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Pela Paz! For Peace! Pour la Paix!

(1849–1939)

Series:

Edited By Maria Manuela Tavares Ribeiro, Maria Fernanda Rollo and Isabel Maria Freitas Valente

Peace is generally defined as a state of non-belligerency between states. This means that it is defined negatively as the absence of war. So is peace just a pause between two wars?
In French, the term is significant: peace is considered a slice of life between two conflicts. Thus, we speak of the early 20 th century as the «Belle Époque» and we talk about the «interwar period», which implies the failure of peace.
Twenty years after the end of the Great War, another, even more terrible conflict began. At the same time, an inversion of values took place in European minds that along with the horrors of war made it very difficult for any Franco-German reconciliation to take place. We would have to wait for the end of the Second World War and its consequences to speak of peace as a realistic utopia.
This volume brings together a number of articles in Portuguese, French and English – on topics such as «thinking peace», intellectuals and peace, federalism and universalism, religiosity and secularism, women and peace, and campaigns and mobility – from many prestigious experts and young researchers. They bring new ways of thinking and interdisciplinary perspectives, and provide an attentive, critical reading of the core subject. This volume proposes to substantiate concepts, projects, movements, speeches, images and representations, and to deepen the knowledge of the key personalities who thought about peace between 1849 and 1939.
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Léon Bourgeois, apports et mémoires d’un théoricien de la paix et de la Société des Nations

Léon Bourgeois, théoricien de la paix

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Alexandre Niess*

Résumé : En 1958, dans une conférence Paul Loppin s’exclame : « Les morts vont vite », a-t-on coutume de dire. La presse de son temps surnomme Léon Bourgeois le chantre de la paix ou l’ange de paix – comme le souligne parfaitement cette caricature de Charles Léandre. L’œuvre de cet homme en faveur de la paix est célébrée par la réception de la plus haute distinction qui soit en ce domaine (le Prix Nobel de la Paix) en décembre 1920 (une année après Wilson). Au cours de sa vie, il développe, en effet, une définition tout à fait personnelle, convaincante et convaincue de la Société des Nations dans ses discours et écrits pendant près de vingt ans – avant la création même de l’institution genevoise. Pourtant, ce personnage clé du dernier quart du XIXe siècle et du premier quart du XXe siècle semble effectivement être pratiquement tombé dans les oubliettes de l’histoire. Il devient alors primordial de s’interroger sur la pensée pacifiste, sur les théories du « vivre ensemble » à l’international selon Léon Bourgeois et sur la postérité de cette réflexion théorique. Comment se construit la théorie de la paix et de la solidarité interhumaine et internationale chez Léon Bourgeois à partir du dernier quart du dix-neuvième siècle ? Comment cette théorie trouve-t-elle – entièrement, partiellement ou non – des débouchés empiriques...

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