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Religion and Identity in Germany Today

Doubters, Believers, Seekers in Literature and Film

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Edited By Julian Ernest Preece, Frank Finlay and Sinéad Crowe

In German-speaking Europe, as in other parts of the western world, questions of religious identity have been discussed with sudden urgency since the attacks of ‘9/11’. Nowhere was this clearer than in the heated controversy over the building of a mosque in the city of Cologne, which is the subject of Michael Hofmann’s contribution to this volume. Turkish Germans have also found themselves defined by the religious background of their parents. For different reasons German Jews have faced pressure to reconnect with a religion that their forbears cast off sometimes more than a century ago. At the same time religious belief among the nominally Christian majority has been in retreat. These changes have generated poetry, drama, and fiction as well as a number of films by both well-known and emerging authors and filmmakers. Their works sometimes reflect but more often challenge debates taking place in politics and the media. The essays in this volume explore a range of genres which engage with religion in contemporary Germany and Austria. They show that literature and film express nuances of feeling and attitude that are eclipsed in other, more immediately influential discourses. Discussion of these works is thus essential for an understanding of the role of religion in forming identity in contemporary multicultural German-speaking societies. This volume contains eight chapters in English and six in German.

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STEFAN NEUHAUS - ‚In dieser Gegend gibt es keinen Gott’: Religion in der ‚postmodernen’ Literatur am Beispiel von Helmut Krausser, Hape Kerkeling und Felicitas Hoppe 83

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STEFAN NEUHAUS ‚In dieser Gegend gibt es keinen Gott’:1 Religion in der ‚postmodernen’ Literatur am Beispiel von Helmut Krausser, Hape Kerkeling und Felicitas Hoppe Vorbemerkung In der deutschsprachigen Literatur der Postmoderne, der reflexiven Moderne (Ulrich Beck) oder der zweiten Moderne (Anthony Giddens und andere) wird Religion nurmehr zitiert.2 Ihre Funktion richtet sich zwar auf die Erfahrung von Transzendenz, aber diese Erfahrung wird ironisch gebrochen oder auf die Begrenztheiten menschlichen Lebens zurückverwiesen. Während Helmut Krausser virtuos mit den historischen Versatzstücken christlicher Religion und potenzieller Blasphemie spielt, verwandelt Hape Kerkeling die religiöse Erfahrung in eine kontemplative Selbsterfahrung, die Pilgerreise wird zum inneren Wellness-Urlaub. Mit Erfolg – die Verkaufszahlen sprechen für sich. Felicitas Hoppe beschreitet einen dritten Weg – bei ihr wird Religion (oder vielmehr ihre Abwesenheit) zum Bestandteil des poetologischen Programms, außerhalb dessen nichts existiert, worüber man konkrete Aussagen machen könnte. Mein Aufsatz wird versuchen, die Rekonzeptualisierung von Religion in exemplarischen Texten der Autoren zu skizzieren, eine Einordnung in den Kontext der Literatur der Post- oder Spätmoderne und eine Antwort 1 Helmut Krausser, Melodien oder Nachträge zum quecksilbernen Zeitalter (Reinbek: Rowohlt, 2005), S. 155. Zitiert als M. 2 Zu den Vor- und Nachteilen der verschiedenen Begrifflichkeiten vgl. Ulrich Beck, Anthony Giddens, Scott Lash, Reflexive Modernisierung. Eine Kontroverse (Frankfurt/ Main: Suhrkamp, 1996). 84 STEFAN NEUHAUS auf die Frage versuchen, weshalb das säkularisierte Spiel mit Religion in der deutschsprachigen Literatur so wichtig geworden ist. Die postmoderne Disposition des Subjekts Das Dilemma des postmodernen Subjekts...

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