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Narratives of French Modernity

Themes, Forms and Metamorphoses- Essays in Honour of David Gascoigne

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Edited By Lorna Milne and Mary Orr

Inspired by the work of their colleague David Gascoigne, a group of scholars from the UK and France examine in this book the narrative strategies of some of the most interesting and important French writers of the twentieth and twenty-first centuries. Stretching chronologically from 1905 to 2005, the volume examines a wide variety of prose genres, from pornography to Bildungsroman to magic realism, as well as poetry. Michel Tournier figures in several of the contributions, emerging as something of a touchstone for many of the thematic preoccupations that are common throughout the period: values and authority, self and other, identity, spirituality, migration and exile, sexuality, the body, violence and war, and language. The authors also examine the flourishing of intertextuality, as well as the use of traditional forms, such as mythical structures and the ‘robinsonade’, to undermine authoritative ‘métarécits’. Probing these themes and forms, and their metamorphoses across 100 years, the essays demonstrate a striking degree of continuity, linking writers as different as Apollinaire and Houellebecq or Valéry and Fleutiaux, and highlight the difficulty of dividing the period neatly into chronologically ordered categories labelled ‘modern’ or ‘postmodern’.

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Alain Goulet - Les Nuits de Sylvie Germain et le pari de Pascal -271

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Alain Goulet Les Nuits de Sylvie Germain et le pari de Pascal Dans l’œuvre de Sylvie Germain, un mouvement de bascule s’opère après La Pleurante des rues de Prague (1992) et son fantôme rempli des larmes de toutes les douleurs du monde. Avant, c’est le règne de la Nuit, une nuit pleine de violences, une nuit profonde où chacun se cherche et recherche une issue et un sens. C’est la nuit de la ‘crypte’ qui possède de nombreux personnages germaniens et qui les handicape, les bloque dans leur dévelop- pement ou les pervertit.1 Or, après la crise et la purge de la déploration des deuils et des douleurs, l’œuvre pivote autour d’une double réplique du fameux pari de Pascal qui mène vers les lueurs du jour et vers l’espoir, à la fin d’Immensités (1993) et au début d’Éclats de sel (1996).2 Avant, il y a bien eu déjà des voix et des promesses de salut, comme celles du Père Delombre qui, à la fin de Nuit-d’Ambre (1987), finit par se retirer dans la cabane des chasseurs qui ont abattu Petit-Tambour pour en racheter la mort et dont la voix transporte Nuit-d’Ambre, mais ce personnage se cantonne dans un rôle annexe, empêtré dans ses discours mal assurés. Il y a eu aussi la voix fraîche et enthousiaste du jeune Blaise de Jours de colère (1989), aux lèvres 1 Voir...

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