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Poetic Becomings

Studies in Contemporary French Literature

Series:

Jérôme Game

What does contemporary French poetry do to the subject? This book examines the means and effects of the subject’s transmutation into various processes of (de-)subjectivation by looking at the works of four contemporary writers: Christian Prigent, Dominique Fourcade, Olivier Cadiot and Hubert Lucot. The author explores their work in the context of Gilles Deleuze’s philosophy, building a critical apparatus – a ‘poetics of becoming’ – that informs close readings of poems and prose. Moving beyond established criteria of classical literary criticism, the book both offers a comparative discussion of Deleuze’s notions of literature and provides new insights into French writing, addressing the political dimension of contemporary poetry from the perspective of current theoretical radicalism.

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Introduction: A Poetics of Becoming 1

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1 Une ligne de partage importante paraît distinguer les poètes contemporains dans leur confiance plus ou moins forte dans les pouvoirs du verbe poétique. D’un côté […] il y a ceux […] qui af firment leur croyance dans les pouvoirs de la poésie et qui célèbrent à travers elle une cohérence du monde, de l’être et du langage [here Maulpoix organizes the genealogy around Aragon, Char or St.John Perse]. De l’autre, il y a ceux […] qui écrivent “contre” [this time around the tutelary figures of Artaud, Bataille ou Michaux].34 There are some poets says Maulpoix “pour qui l’exercice du langage constitue en soi une expérience essentielle de l’existence, et d’autres pour qui la ‘vérité de parole’ doit être recherchée avec une infinie prudence”.35 This division is also, more or less, the one used by Daniel Leuwers in his Introduction à la poésie moderne et contemporaine: Si l’on accepte de reprendre la distinction faite par Ferdinand de Saussure entre “signifiant” et “signifié”, on pourrait avancer que la poésie française contemporaine connaît un clivage – plus ou moins prononcé – entre “poètes du signifiant” et “poètes du signifiés”. Les premiers seraient plus attentifs aux mots et à leur matérialité, les second aux significations qu’ils véhiculent.36 34 http://www.maulpoix.net/Diversite.html. 35 http://www.maulpoix.net/Diversite.html. 36 (Paris: Nathan, 2001), p. 101. See also J.-C. Pinson: “[…] la poésie moderne, en tant que celle-ci est fondamentalement tendue (plutôt que partag...

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