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Religion, Ethics, and History in the French Long Seventeenth Century - La Religion, la morale, et l’histoire à l’âge classique

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William Brooks and Rainer Zaiser

In June 2006 delegates from eight countries representing six French, US, and British-based learned societies met at St Catherine’s College, Oxford, for a conference on the French long seventeenth century entitled ‘Modernités/Modernities’. Twenty of the best papers on religion, ethics and history were selected for this volume, and they present new perspectives on topics as diverse as devotion and pornography, artifice and the pursuit of truth, Bruscambille and Pascal, historiography from the sixteenth century to Voltaire, and, of course, the Querelle des Anciens et des Modernes.
En juin 2006 un colloque sur le thème de la modernité pendant l’âge classique a réuni à St Catherine’s College, Oxford des spécialistes venus de huit pays pour représenter six sociétés savantes dont quatre françaises, une américaine, et une britannique. Vingt communications choisies parmi les meilleures sont recueillies dans le présent volume, sur des sujets aussi divers que la dévotion et la pornographie, l’artifice et la recherche de la vérité, Bruscambille et Pascal, l’historiographie tant du seizième siècle que de Voltaire et, bien entendu, la Querelle des Anciens et des Modernes.

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Traditionalisme et modernisme dans Les Pensées 329

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RICHARD SÖRMAN Traditionalisme et modernisme dans les Pensées Ce qui fait l’objet de cette étude est une coexistence de traditionalisme et de modernisme dans les Pensées de Pascal. Il s’agit plus précisé- ment de la dimension rhétorique de l’œuvre et des différents types d’argumentation dont l’auteur se sert pour convaincre ses lecteurs à s’engager dans la foi.1 Selon Pascal, nous devons nous abandonner au christianisme non seulement parce que celui-ci offre une explication véridique de la réalité permettant de vivre conformément à l’essence même de notre être authentique, mais encore parce qu’il propose une stratégie d’action devant la mort qui mérite d’être considérée comme la plus rationnelle et la plus conforme à notre propre intérêt. Le chris- tianisme est donc à la fois vrai et rationnel, ce qui fait que les raisons pour lesquelles nous devons y donner notre foi sont à chercher à la fois dans le passé et dans l’avenir. 1 Je suis loin d’être le premier à m’intéresser à l’argumentation de Pascal. Cons- tatons toutefois que la perspective principale que j’adopte, celle d’une double argumentation traditionaliste et moderniste, ne semble pas avoir été explorée de manière consciente et conséquente par la critique précédente. Voir par exemple Dominique Descotes, L’Argumentation chez Pascal (Paris: Presses universitai- res de France, 1993), où il s’agit en premier lieu des formes de l’argumentation (ou de la démonstration); et Méthodes chez Pascal, Actes...

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