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Women and Gender in Post-Unification Italy

Between Private and Public Spheres

Series:

Katharine Mitchell and Helena Sanson

In nineteenth-century Italy, a woman’s place was considered to be in the domestic sphere, devoted to family life. But during the Risorgimento and the years following Unification, economic, political and social changes enabled women progressively to engage in pursuits that had previously been the exclusive domain of men. This book traces some of the steps of this shift in cultural perception. Covering the period from the Unification of Italy in 1861 to the First World War, the volume brings together new perspectives on women, culture and gender in ten original interdisciplinary chapters that explore a variety of subjects, including motherhood and spinsterhood, women’s relationship with the Italian language, emigration and brigantaggio, patriotism and travel writing, acting and theatre management, film-making, and political ideas and female solidarity.

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Katharine Mitchell and Helena Sanson Introduction

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Amate, rispettate la donna. […] Cancellate dalla vostra mente ogni idea di superiorità: non ne avete alcuna. Un lungo pregiudizio ha creato, con una educazione disuguale e una perenne oppressione di leggi, quell’ap- parente inferiorità intellettuale dalla quale oggi argomentano per man- tener l’oppressione. Ma la storia delle oppressioni, non v’insegna che chi opprime s’appoggia sempre sopra un fatto creato da lui? […] Come due rami che movono distinti da uno stesso tronco, l’uomo e la donna movono, varietà, da una base comune, che è l’umanità. Non esiste disugua- glianza fra l’uno e l’altra; ma come spesso accade fra due uomini, diversità di tendenze, di vocazioni speciali. Son due note d’un accordo musicale disuguali o di natura diversa? La donna e l’uomo sono le due note senza le quali l’accordo umano non è possibile. […] Abbiate dunque la Donna siccome compagna e partecipe, non solamente delle vostre gioie e dei vostri dolori, ma delle vostre aspirazioni, dei vostri pensieri, dei vostri studi, e dei vostri tentativi di miglioramento sociale. Abbiatela eguale nella vostra vita civile e politica.1 The nineteenth century in Italy, with its marked political and social changes, is a fascinating and fertile field of investigation for women and their his- tories. Yet no collective study of this topic has hitherto been published in the Anglophone academic world.2 This volume intends to take a first 1 G. Mazzini, Doveri dell’uomo [1860] (Rome: Tipografia Grafica Editrice Romana, 1972), 73–4. 2 The volume Women and Italy: Essays on Gender, Culture and History, ed. Z. Bara...

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