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Re-forming the Nation in Literature and Film - Entwürfe zur Nation in Literatur und Film

The Patriotic Idea in Contemporary German-Language Culture- Die patriotische Idee in der deutschsprachigen Kultur der Gegenwart

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Julian Ernest Preece

In the year that Europe commemorates the centenary of the outbreak of World War I and the European Union faces a crisis of legitimacy, the national question is once again being posed across the Continent. This volume assesses how contemporary German-language writers and filmmakers have approached this troubled question over the last decade. It addresses whether the collective entity known as Germany should more properly be conflated with the Federal Republic, with its successful sixty-five-year history (‘the best Germany we have ever had’), rather than the ‘nation’ with all its tainted connotations and corrupted concepts such as ‘Vaterland’. Contemporary Germany is a product not only of its history up to 1945 but also of the process of understanding that history and acting upon that understanding since the defeat of National Socialism. Each of the sixteen essays collected here illuminates a different segment of a bigger picture, whose shape and shades are themselves evolving. Presented as a whole their purpose is to provoke further discussion among observers of the contemporary German-speaking scene.
In dem Jahr, in dem Europa den 100. Jahrestag des Ausbruchs des Ersten Weltkriegs begeht, und die Europäische Union eine Legitimitätskrise durchmacht, stellt sich in ganz Europa wieder einmal die ‘nationale Frage’. Dieser Band zeigt Antworten von deutschsprachigen Autoren und Filmemachern aus den letzten zehn Jahren. Es wird gefragt, ob es nicht passender wäre, das unter dem Namen ‘Deutschland’ firmierende Kollektiv als ‘Bundesrepublik’ zu erfassen, und somit die Idee der ‘Nation’ mit all seinen Brüchen – bis hin zum verpönten ‘Vaterland’ – zu verabschieden. ‘Das beste Deutschland, das es je gegeben hat’ zeichnet immerhin eine Erfolgsgeschichte seit 65 Jahren. Das heutige Deutschland ist ohne Zweifel ein Produkt seiner Geschichte bis 1945, aber auch von Prozessen des Verstehens und der Verständigung über diese Geschichte seit dem Ende des Nationalsozialismus. Jeder der sechzehn Beiträge in diesem Band beleuchtet ein Fragment eines größeren Bilds, das selbst ständig im Umbruch ist. Als Ganzes sollen diese Beiträge die Debatte unter Beobachtern der heutigen deutschsprachigen Welt anregen.

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JULIA SCHÖLL Die Schweizer Matrix

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. Intertextuelle und intermediale Konstruktionen der Nation in Christian Krachts Roman Ich werde hier sein im Sonnenschein und im Schatten Eine Zeitlang erschien die Zuordnung von Christian Krachts Texten zur Popliteratur eindeutig: Die ästhetische Dominanz der Oberf läche und das scheinbar sorglose Spiel mit den Signifikanten, verbunden mit dem ent- sprechenden auktorialen Habitus schienen Kracht als typischen Vertreter dieser Zunft auszuweisen. Schon bei Faserland (1995), deutlicher noch bei 1979 (2001), äußerten indes einige Interpreten Zweifel, ob man mit dieser Zuordnung den Texten gerecht werde und nicht am Wesentlichen vorbei- ziele. Als 2008 Krachts historische Roman-Dystopie Ich werde hier sein im Sonnenschein und im Schatten publiziert wurde, schien die thematische Zuordnung zur Popkultur plötzlich obsolet. Gleichwohl wurde erneut – nun meist vorwurfsvoll – konstatiert, dass Kracht auch hier mit einer ganzen Reihe an intertextuellen und intermedialen Referenzen aufwarte, dieses Gerüst sich bei genauerer Betrachtung jedoch als wenig tragfähig erweise. Roman Bucheli nannte den Roman in der NZZ gar ‘eine grosse Albernheit’.1 Die postmodernen ästhetischen Konstruktionsverfahren schienen nun, da es in Krachts neuem Roman um zentrale nationale Mythen ging, nicht mehr legitim. Auch die Forschung wies zunächst in die Richtung einer belesenen, aber willkürlichen Verweiskonstruktion.2 Erst in jüngster Zeit wurden einige 1 Roman Bucheli, ‘Frodo bei den Helvetiern’, Neue Zürcher Zeitung, 13.10.2008. 2 Birgfeld und Conter weisen in einem 2009 erschienenen Beitrag zu dem Roman eine ganze Reihe dieser vermeintlich angetäuschten Spuren nach, verfolgen diese 290 JULIA SCHÖLL der Verweise ernsthafter geprüft, etwa...

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