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Pierre Bourdieu et la distinction sociale

Un essai philosophique

Simon Susen

L’objet principal de cette réflexion est d’examiner de manière approfondie la conception bourdieusienne de la « distinction sociale ». À partir d’une analyse détaillée de La distinction. Critique sociale du jugement (1979), cet essai passe au crible les forces et les faiblesses des explications élaborées par Pierre Bourdieu à propos des processus de différenciation symbolique et matérielle. L’analyse montre que La distinction contient dix tensions épistémiques significatives, dont l’étude critique permet de comprendre les contradictions fondamentales qui se trouvent au cœur de la conception bourdieusienne de la « distinction sociale ».
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VII. Positivisme versus interprétativisme

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La septième tension se trouvant au cœur de l’analyse bourdieusienne de la « distinction sociale » est celle opposant positivisme et interprétativisme.1 Cette tension découle du fait que Bourdieu assigne deux tâches parallèles à la sociologie réflexive : d’un côté, elle est un projet explicatif, dont la mission consiste à dévoiler les mécanismes causaux sous-jacents déterminant la constitution et l’évolution du monde social ; d’autre part, elle est un projet interprétatif, dont la mission consiste à comprendre les sens multiples donnés à la réalité par des acteurs capables d’établir un rapport affirmatif, normatif et expressif avec leur environnement. Bref, nous sommes confrontés à la divergence méthodologique entre le paradigme de l’Erklären (expliquer) et le paradigme du Verstehen (comprendre).2

En épousant le paradigme de l’Erklären, Bourdieu souligne que « l’observation scientifique montre que les besoins culturels sont le produit de l’éducation »3 et que « l’enquête établit que toutes les pratiques culturelles […] et les préférences [culturelles] […] sont étroitement liées au niveau d’instruction […] et secondairement à l’origine sociale ».4 Si, comme le suggère Bourdieu, il est possible de « prouver scientifiquement cette évidence »5 et, au travers de « [l]a recherche formelle »,6 de « déterminer ← 61 | 62 → scientifiquement »7 quels sont les mécanismes causaux déterminant notre perception et notre appréciation esthétiques du monde, l’investigation sociologique nous permet de formuler des propositions éclairantes sur le fonctionnement relationnel du monde. Ainsi,...

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