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Cultural Contexts and Literary Forms

Essays on Genre

Edited By Goethe Society of India, Chitra Harshvardhan, Rekha Rajan and Madhu Sahni

Genres mutate, disappear, travel through translation and sometimes re-emerge. Traditionally viewed as a classificatory device, the idea of genre has been challenged by anti-genre theoreticians who question the possibility of reading texts merely through a typological framework. The essays in this volume contribute to a transcultural poetics through an engagement with genre, viewing it as neither normative nor inflexible. They investigate historically established genres; genres that transgress conventions as they move between different art forms and cultures; and genres that, whilst seeming to respond to reader expectations, expand and create new communicative spaces. The volume includes not only theoretical considerations of the boundaries and scope of genre but also case studies of science fiction, poetry, aphorism, immigrant writing, filmic adaptation and the role of translation in genre.
This volume is the 2015 Yearbook of the Goethe Society of India.
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Wynfrid Kriegleder - A comparative look at German and Austrian literature around 1800 through the lens of genre theory

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WYNFRID KRIEGLEDER

A comparative look at German and Austrian Literature around 1800 through the lens of genre theory

ABSTRACT

Der Artikel erläutert die Differenz zwischen der deutschen und der österreichischen Literatur in der Zeit um 1800 anhand der gebräuchlichen literarischen Gattungen. Ein polemischer Prolog gilt der Tendenz mancher Germanisten, die Existenz einer österreichischen Literatur zu leugnen und stattdessen alle deutschsprachigen Texte unter das nur scheinbar linguistische Epitheton ,deutsch‘ zu subsumieren. An vielen Beispielen wird gezeigt, dass um 1800 in der Habsburger Monarchie die literarische Entwicklung in den wichtigsten Gattungen ebenso wie die Gattungsdiskussion anders verlief als in jenen Regionen, die später den deutschen Nationalstaat bilden sollten. Der wichtigste Grund dafür liegt darin, dass in Österreich die deutschsprachige Literatur nicht für die Herausbildung eines künftigen deutschen Nationalbewusstseins funktionalisiert wurde, sondern vielmehr, wie auch andere kulturelle Äußerungen, der Affirmation der bestehenden politischen Ordnung diente.

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