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Jenseits

Eine mittelalterliche und mediävistische Imagination. Interdisziplinäre Ansätze zur Analyse des Unerklärlichen

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Christa A. Tuczay

Der Konferenz-Band ist den Jenseits-Imaginationen des Mittelalters gewidmet. Die Konferenz ging in der Hauptsache der Frage nach, wie einzelne Epochen und Kulturen Vorstellungen vom Leben nach dem Tod manifestieren. Der zeitliche Bogen spannte sich dabei von der Antike bis zur Gegenwart des 21. Jahrhunderts. Je nach Epoche und Kultur waren auch die Theorien und Narrationen in unterschiedlichen Kontexten verortet. Das Mittelalter band u.a. die Narrationen in den Kontext der Frömmigkeitsgeschichte ein, wobei viele mittelalterliche Visionsberichte nicht nur als Affirmationen für ein Jenseits fungierten, sondern auch Reformbewegungen stützten und als Mittel zum Zweck instrumentalisiert wurden. Mittelalterliche Imaginationen und Diskurse zum Jenseits einerseits und neue interdisziplinäre Interpretationsansätze und Methoden der Mediävistik andererseits stehen im Fokus des Sammelbandes.

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Reisen zum Irdischen Paradies. Mittelalterliche Annäherungen, Interaktionen und göttliche Gaben an Edens Grenze

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Abstract

The reality and actual physical existence of the Garden of Eden as the Earthly Paradise far in the east was accepted as a certainty in the middle ages. However, due to the Fall of Man and the exposed geographic location of this very first garden, it was believed to be neither reachable nor accessible for mankind. Nevertheless, several texts of different genres contain stories of travellers’ journeys to the unreachable place and of interactions at the ‘in principle’ impassable boundary walls of Eden. This article discusses exemplarily three voyagers to the Earthly Paradise with very diverging intentions: Seth, Alexander the Great and Saint Brendan. All three characters, who hold rich literary traditions, reach the Earthly Paradise after considerable labours, establish contact with the inhabitants and have to withdraw, but are bestowed with presents. These gifts have a deep impact on the recipients as well as their home situations and lives: Seth, Adams son, reaches the boundary walls of Eden as a petitioner and is endowed with a gift of salvation-historical dimensions. Alexander the Great, whose intention is the conquest of the Earthly Paradise as the crowning achievement for his empire, is destined to fail but receives a present which fundamentally changes his life and in consequence those of his subjects. Saint Brendan is even granted to a guided visit with his fellow travellers to some parts of the island in some redactions of the Navigatio in contrast to the Reise-Fassung, where one of his companions...

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