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Luther

zeitgenössisch, historisch, kontrovers

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Edited By Richard Faber and Uwe Puschner

Die Bundesrepublik Deutschland blickt seit neun Jahren auf Luther und das 500. Reformationsjubiläum. Im letzten Jahr der sogenannten Luther-Dekade erscheint dieser um Historisierung, Kontextualisierung und Entmythologisierung Luthers im Besonderen, der Reformation im Allgemeinen bemühte, interdisziplinäre und interkonfessionelle Sammelband. Er hinterfragt Personenkult und reformatorische Exklusivität. Reformation gibt es synchron wie diachron nur im Plural. Schon zeitgenössisch stehen Reformierte, Täufer und Non-Konformisten nebeneinander, gemeinsam mit Reformkatholizismus und Humanismus. Von letzterem vor allem nahmen Aufklärung, Menschenrechte und Demokratie ihren Ausgang.

Der Sammelband widmet sich zudem dem obrigkeitlichen, staatskonformen, nationalistischen und rassistischen Luthertum, u.a. den in seinem Zeichen stehenden Jubiläen zurückliegender Jahrhunderte. Die visuelle Propaganda der Reformationsepoche wird kritisch analysiert, namentlich die Cranach-Werkstatt in den Blick genommen. Auch die Bedeutung der Lutherschen Bibelübersetzung wird relativiert und dem Wittenberger Reformator überhaupt eine Anzahl anderer bedeutender Personen wie Pico della Mirandola, Erasmus, Castellio und Spee an die Seite und ihm gegenübergestellt. Problematisiert werden schließlich Luthers Radikalisierung altkirchlicher Traditionen insbesondere des Nominalismus und Augustinismus.

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Gegen Personenkult, Reformationsmonopol und weltanschauliche Exklusivität. Aus Anlaß der „Lutherdekade“ für Humanismus und Aufklärung (Richard Faber)

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Richard Faber

Gegen Personenkult, Reformationsmonopol und weltanschauliche Exklusivität. Aus Anlaß der „Lutherdekade“ für Humanismus und Aufklärung*

Abstract: Protestantism was and always is defined by diversity and a controversial pluralism, unlike a robust Catholicism and a humanism which is all too easily “overlooked”. It is therefore necessary to counteract the one-sided concentration on Luther’s role in the context of the commemoration of the Reformation, as well as the all too monopolistic claim of Lutheranism to have founded freedom, equality and humanism. The bitter truth tells a different story; and a necessary criticism of Lutheran orthodoxy must focus on the notions of Neo-Constantinism, in other words Caesaropapism, and authoritarianism or totalitarianism respectively. These contrast with the political and theological concepts of small groups of Anabaptists and Irenics, non-conformists and dissidents who made important contributions to the liberalization and republicanization of western societies (especially in the Netherlands, Great Britain and what later became the USA), although these were much less significant than contributions by humanists and the representatives of Enlightenment. This essay is built around the assumption that these latter groups played an extremely important role in formulating, establishing and installing human rights – including the right to freedom of conscience – that form the basis of a state governed by law and democracy. It therefore refers to Vallas, Erasmus and Castellios and speaks out in favour of a public debate concerning who had the greatest humanity and argues in favour of a humanism that does not exclude...

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