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Good Dragons are Rare

An Inquiry into Literary Dragons East and West

Series:

Edited By Fanfan Chen and Thomas Honegger

Dragons are a universal phenomenon and have fascinated humans since the dawn of time. Yet whereas we have numerous studies into the origins of these fantastic creatures, there have been very few attempts at discussing their appearance, function and development within literary texts. The eighteen essays collected in this volume (8 in French, 6 in German and 4 in English) – written by an international cast of scholars – try to fill this gap by looking at dragons in literature East and West, contemporary and past.

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Les dragons de la Fantasy: Hobb, McCaffrey, Vonarburg 303

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Les dragons de la Fantasy : Hobb, McCaffrey, Vonarburg Marie Burkhardt Résumé À partir de trois sagas de Fantasy écrites par des femmes entre les années soixante et aujourd’hui, l’article explore l’évolution du motif des dragons, créature fascinante à la fois attirante et repoussante. Dans un premier temps, on constate l’importance des origines de la créature, qu’elles soient naturelles, artificielles ou parfois même mythiques. Par la suite, c’est la relation particulière des dragons avec les hommes qui est envisagée, afin de comprendre pourquoi et comment seuls quelques humains entrent en contact avec la créature merveilleuse. Enfin, les dragons apparaissent comme l’élément essentiel de la transformation d’un monde arrivé en bout de course. Introduction S’il est un lieu où l’on s’attend à retrouver des dragons, c’est bien en Fantasy, littérature d’imagination et d’invention par excellence, puisant aux sources des mythes et des folklores. Pourtant, si le motif apparaît souvent, il n’est que rare- ment l’objet premier de l’œuvre, la créature draconienne étant souvent canton- née à un second rôle. Simple prête-nom pour «Rand, the Dragon Reborn» dans The Wheel of Time de Robert Jordan, créature pathétique et démoniaque chez David Eddings, symboles du pouvoir chez George R.R. Martin, les dragons ne constituent que très rarement des protagonistes. Trois œuvres contemporaines de Fantasy, écrites par des femmes, leur of- frent en revanche une place de choix. Il s’agit, pour la plus ancienne, de la saga...

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