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The ERASMUS Phenomenon – Symbol of a New European Generation?

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Edited By Benjamin Feyen and Ewa Krzaklewska

In 2012, the ERASMUS programme celebrated its 25 th anniversary. As one of the best-known initiatives of the EU, it has already enabled almost three million students to spend a part of their studies abroad. But ERASMUS is more than just a simple academic exchange programme: designed to contribute to the creation of a «People’s Europe», it has become a successful political instrument for shaping generations of European students. This interdisciplinary volume attempts to explain the fascination behind ERASMUS. The authors examine the role of student mobility within the European integration process and judge its impact on how young citizens identify with Europe. Is there a «Generation ERASMUS», and what characteristics does it have? Can ERASMUS serve as a symbol for «new» Europeans?

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Part II: The ERASMUS Experience

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79 ERASMUS Students between Youth and Adulthood: Analysis of the Biographical Experience Ewa Krzaklewska Dieser Artikel analysiert studentische Erfahrungsberichte von ERASMUS-Aufenthalten im Ausland. Unter Berücksichtigung der strukturellen Bedingungen einer jungen Generation und der Veränderungen ihrer Lebensverläufe versuche ich, die hohe Zufriedenheit der Stu- denten mit ihrer ERASMUS-Erfahrung zu erklären. Ein Grund für den Erfolg des ERASMUS- Programms ist die Tatsache, dass es seinen Teilnehmern ermöglicht, sowohl Bedürfnisse ihrer Jugend als auch die ihres Erwachsenseins zu befriedigen. Da sich ERASMUS-Stu- denten oftmals an der Schwelle zwischen diesen beiden Lebensabschnitten befinden, kön- nen sie während des Auslandsaufenthaltes ihre – in einem gewissen Umfang miteinander in Konflikt stehenden – Entwicklungsstufen realisieren. Einerseits schafft ERASMUS für sie die Gelegenheit ‘ jung zu sein’ – Spaß zu haben, Neues zu entdecken, Erfahrungen zu sammeln. Andererseits beweist ihnen ihre ERASMUS-Zeit, dass sie bereits ‘erwachsen’ sind und damit die Fähigkeit benötigen und haben, ein unabhängiges und eigenverantwortliches Leben zu führen, Probleme alleine zu lösen und sich auf das spätere Berufsleben vorzubereiten. Introduction While researching ERASMUS programme satisfaction, researchers are very of- ten struck by the very high, even euphoric, evaluations of the experience (Krza- klewska, Krupnik 2007; Teichler 2002). Even if certain elements of the stay are awarded relatively low scores on the satisfaction scale (e.g. integration with local students, information provision), overall satisfaction with the stay is very high: around 65% of students are very satisfied and around 25% rather satisfied with their stay...

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