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Contending Forces

Romantraditionen amerikanischer Schriftstellerinnen, 1850-1900

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Sabina Matter-Seibel

Die Untersuchung zeigt eine kontinuierliche Entwicklung von Traditionslinien weiblichen Schreibens in den USA von der Mitte des 19. Jahrhunderts bis zur Ära der New Woman auf. Diese Übergangsphase ist von Contending Forces bestimmt: Die Autorinnen bewegen sich in einem Spektrum zwischen subversiver Nutzung des weiblichen Literaturkonstrukts der Domestic Novel für proto-feministische Zwecke und Protest gegen die bestehenden Beschränkungen sowie Abkehr von herrschenden kulturellen und literarischen Werten und Mustern. Die Analyse der 17 behandelten Werke verdeutlicht die verschiedenen Formen der Loslösung von der Ideologie der Separate Spheres, bei der Identitätsbildungen aufgrund von Gender, Class und Race aufgebrochen werden. Die Ermächtigung, die Frauen aus dem moralisch überhöhten Bild der True Woman ableiten, zeigt sich vor allem in der weiblichen Reformliteratur, im fürsprechenden Schreiben für Unterschicht und ethnische Gruppen. Schwarze Autorinnen nutzen das weibliche Literaturkonstrukt, um für die afroamerikanische Emanzipation zu kämpfen, das Format konterkariert jedoch die politischen Ziele der Werke. Zu Ende dieser Herstory weiblichen Literaturschaffens befreien sich die Autorinnen von den Restriktionen der Frauenliteratur, verzichten aber damit auch auf ihre reformerische Autorität.

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1 Autorinnen und Schreibtraditionen in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts

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Postscript To Be Put at the Beginning 1st Gravedigger. It may be well enough – for a story; but nevertheless it has no business to be. And you see she knows it all the time, with her reasonings and her apologies. What right had she to scribble it all off, in short hand, to Rose Halliday – whoever that is? 2nd Gravedigger. Why, Rose Halliday is an alter ego. Can't a woman talk to herself, if she has no privilege elsewhere? 1st Gravedigger. But here it is in a book. And the world has got it; at least, as much of the world as will pay any attention. And it has all just happened, a couple of years ago. 2nd Gravedigger, solemnly. My dear, do you properly apprehend what a book is? It is an utterly impersonal, abstract irresponsibility. It is a mere medium; a battery of type plates, which you hold by its two covers, to receive a magnetic current. And the little black characters upon which you fix your eyes are hypnotizers. The book tells you nothing. You simply perceive. The places, persons, occurrences, are or have been, and you come into intuitive relations with them. 1st Gravedigger. I can't see it in quite such a boneless light. It is a thing deliberately done; written, printed, published. 2nd Gravedigger. Well; even so, the book and the story had to be. 1st Gravedigger. "I do not of that see the necessity." 2nd Gravedigger. And possibly – as might have been retorted to...

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