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ACTA GERMANICA

GERMAN STUDIES IN AFRICA- Jahrbuch des Germanistenverbandes im südlichen Afrika- Journal of the Association for German Studies in Southern Africa- Band/Volume 41/2013

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Edited By Carlotta von Maltzan

Der erste Teil versammelt Beiträge, die unterschiedliche Bezüge zum Thema Reisen und Wissenschaft sowie Afrika herstellen. Vorgestellt werden zunächst der wenig bekannte Afrikaforscher Emil Holub, sowie Erfahrungen von fünf Afrikanern, die Deutschland und Österreich im 19. Jh. bereisten. Es folgt eine Übersicht zum Afrikakrimi und dem reisenden Detektiv als Ermittlerfigur. Anschließend wird Seyfrieds Roman Herero einer Neubewertung unterzogen. Weitere Beiträge befassen sich mit Volker Brauns Sozialismuskritik in der Nachfolge des Spätaufklärers Wieland, mit der Frage der Adoption in Lessings Nathan der Weise, mit Expeditionsberichten über die Arktis und ihren fiktionalen Vorwegnahmen im 19. und 20. Jh., mit Zafer Şenocaks Roman Die Prärie und abschließend mit Hans-Ulrich Treichels Der Papst, den ich gekannt habe von 2007. Der zweite Teil präsentiert allgemeine Beiträge. Untersucht werden Karl Grosses Roman Der Genius, der unveröffentlichte Briefwechsel zwischen dem Verleger des Insel Verlags und Stefan Zweig während des ersten Weltkriegs, Egon Friedells Judastragödie von 1923, Gerhart Hauptmanns autobiographischen Schriften sowie zuletzt Christian Krachts umstrittener Roman Imperium. Zwei Interviews mit Thomas Stangl und Philipp Khabo Koepsell runden den Band ab.
The first part of this volume comprises contributions dealing with different approaches to the theme of travel and science, partly inspired by searches on the African continent. It opens with an article on Emil Holub, a relatively unknown Africa traveller, followed by an article analysing the recorded experiences of Africans travelling Germany and Austria in the nineteenth century. Another article provides an overview over detective novels set in Africa, with the travelling detective as a mediating figure. Seyfried’s novel Herero is the subject of a reappraisal. Other contributions deal with Volker Braun’s critique of real existing socialism, written in the tradition of the late Enlightenment critic Wieland, with the question of adoption in Lessing’s Nathan der Weise, with reports of expeditions to the Arctic and its fictional predecessors in the nineteenth and twentieth century, with Zafer Şenocak’s novel Die Prärie; and finally, with Hans-Ulrich Treichel’s 2007 narrative Der Papst, den ich gekannt habe. The second part of this volume presents contributions on Karl Grosse’s novel Der Genius, on the unpublished correspondence between Insel publishers and Stefan Zweig during the First World War, on Egon Friedell’s Judastragödie of 1923, on Gerhart Hauptmann’s autobiographical writings, and on Christian Kracht’s controversially received novel Imperium. This volume ends with two interviews, one with Thomas Stangl and another one with Phlipp Khabo Koepsell.

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Relativitätstheorien. Zum Status von ‚Wissen‘ in Christian Krachts Imperium HANNAH GERLACH

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Relativitätstheorien Zum Status von ‚Wissen‘ in Christian Krachts Imperium1 HANNAH GERLACH Albert-Ludwigs-Universität Freiburg Abstract Theories of relativity. The status of knowledge in Christian Kracht’s Imperium. The publication of Christian Kracht’s novel Imperium in 2012 was followed by a heated debate on several discriminatory terms and descriptions, which are contained in the text. The key criteria for the moral evaluation of the novel seemed to be the narrator’s moral position and the earnestness of his statements. Referring to contributions by Jo- hannes Birgfeld and Frank Finlay, this paper argues that a different approach to the novel is required: From the very beginning of the text, the perceptions of its characters are exposed as subjective or simply wrong. The narrator also repeatedly accentuates the general subjectivity of perception. Not surprisingly, a deep reading of the novel re- veals contradictions in the narrator’s descriptions, whereby again all assumptions of the readership concerning the content of the novel turn out to be doubtable. The uncer- tainty of knowledge and the relativity of perception can be considered as central themes of Krachts Imperium. Einstimmig wurden bislang wenige Texte Christian Krachts beurteilt. Bereits sein erster Roman Faserland sorgte auf Seiten der Literaturwissenschaft wie -kritik gleichermaßen für heftige Diskussionen, welche gerade in journalistischen Beiträgen oftmals von An- griffen gegen die Person des Autors begleitet wurden (vgl. etwa Ullmaier 2001:33f). Als „Türsteher der rechten Gedanken“ (Diez 2012:103) allerdings ist Kracht mit dem Erscheinen seines Romans Imperium2 zum ersten Mal klassifiziert...

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