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Dominik Tatarka: the Slovak Don Quixote

(Freedom and Dreams)

Series:

Mária Bátorová

The book deals with the question of resistance to Soviet hegemony in Central Europe after 1968, when Warsaw Pact troops invaded Czechoslovakia. The political and cultural situation in the context of Central Europe is presented through the life and work of the Slovak dissident, the writer Dominik Tatarka, who signed Charta 77 immediately after Václav Havel. For the first time, the wider context of resistance to violence and to intellectual as well as material hegemony is explored here. Using the comparative method, this work considers historical, philosophical and sociological ramifications of this resistance. To understand the issues of dissent means to comprehend the alternative and parallel culture of the 20 th century. Thanks to this culture and the efforts of intellectuals in particular, the present-day relatively free conditions for creation and life in general were created. On the basis of the literary work and life of one of the Charta 77 signatories, Dominik Tatarka, this work addresses the topic of dissident literature. By the use of the comparative method Slovak literature is analysed alongside other literatures of Central Europe (e.g. the literature of Czech dissent Václav Havel, Ludvík Vaculík), as well as French (exploring the genetic connection between Dominik Tatarka and Albert Camus). This illustrates the wider context of the idea of freedom and free cultural values characterizing Tatarka’s work.
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Résumé

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„Mais que je finisse n’importe où, dans un hospice ou dans une geôle, je veux rester l’esprit libre jusqu’au bout.“

Dominik Tatarka: Entre deux

Qui était Dominik Tatarka? L’homme de plusieurs identités et rôles qui ne sont pas compatibles, complémentaires, même s’excluent mutuellement parfois, c’est pourquoi les recherches cohérentes à ce sujet nous font défaut jusqu’ici. L’homme qui aimait la présence du moment et l’éternité qui y réside. L’homme d’une „sensibilité spécifique“. L’homme avec sa propre vision de la liberté du monde et des relations humaines. L’homme qui au début cherchait Dieu pour le retrouver peu à peu dans son chemin. L’homme des idées, du réfléchissement, de la pensée et de l’action. De peu de mots mais agissant. Orienté à l’essence des choses, sérieux et sans humeur. Un rhapsode se balançant sur la corde nietzschéenne. L’homme dont les bases mentales et morales avaient la substance de fondations des gratte-ciel, dans les domaines où il arrive souvent des tremblements de terre.

Tatarka se distingue des autres écrivains par deux positions. Il met l’accent sur le présent (même quand il s’agit d’un souvenir – d’une rétrospection, c’est sa mixture étrange des temps) et sur l’existence dans un „lieu intérieur“ d’où l’auteur observe, réfléchit et crée.

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