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inklings – Jahrbuch für Literatur und Ästhetik

Düstere Aussichten – Margaret Atwoods imaginative Expeditionen in das Unwohnliche"- </I>Symposium 27. und 28. September 2014 in Düren

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Dieter Petzold

Inklings nannte sich eine Gruppe von Schriftstellern und Geisteswissenschaftlern in Oxford, deren bekannteste Mitglieder J.R.R. Tolkien und C.S. Lewis waren. Die Inklings-Gesellschaft e. V. widmet sich seit 1983 dem Studium und der Verbreitung der Werke dieser und ihnen nahestehender Autoren sowie der Analyse des Phantastischen in Literatur, Film und Kunst allgemein. Ihre Jahrestagungen werden in Jahrbüchern dokumentiert. Dieser Band enthält neun Vorträge der Tagung Düstere Aussichten – Margaret Atwoods imaginative Expeditionen in das Unwohnliche, die 2014 in Düren stattfand und sich neben Atwoods Romanen auch mit der Rolle des Nordens in der Literatur beschäftigte. Fünf weitere Beiträge und zahlreiche Rezensionen ergänzen das Buch.
Inklings was the name of a group of Oxford scholars and writers whose best-known members were J.R.R. Tolkien and C.S. Lewis. The German Inklings-Gesellschaft, founded in 1983, is dedicated to the discussion and dissemination of their works and of writers commonly associated with them and to the study of the fantastic in literature, film and the arts in general. The proceedings of the annual Inklings conferences are being published in yearbooks. This volume contains nine papers presented at the 2014 conference on Dark Visions – Margaret Atwood’s Imaginative Travels into the Regions of the Uncomfortable. The contributions deal with Atwood’s novels and also with the role of the North in literature at large. In addition, there are five general articles and numerous reviews.
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The Yin and Yang of Civilisation and Wilderness in Margaret Atwood’s “Ustopian” MaddAddam Trilogy

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Like many texts usually described as utopian fiction, Margaret Atwood’s ‘speculative’ novels The Handmaid’s Tale, Oryx and Crake, The Year of the Flood and MaddAddam in fact combine positive (utopian) and negative (dystopian) elements; in Atwood’s own words, they are “ustopian” fiction. The ensuing ambivalence is related to the dialectic of civilisation and wilderness which informs all of Atwood’s novels but is particularly prominent in her MaddAddam trilogy. Bearing in mind Atwood’s peculiar narrative strategies, the following analysis of the world depicted in the three novels demonstrates how the author creates multiple ironies and ambiguities, both in the course of the narrative and in its peculiar open ending.

Wie viele Texte, die gewöhnlich als utopische Romane bezeichnet werden, verbinden Margaret Atwoods ‚spekulative‘ Romane The Handmaid’s Tale, Oryx and Crake, The Year of the Flood und MaddAddam in Wirklichkeit positive (utopische) und negative (dystopische) Elemente; sie sind, in Atwoods eigenen Worten, „ustopische“ Romane. Die daraus erwachsenden Ambivalenzen stehen in Bezug zu der Dialektik von Zivilisation und Wildnis, die alle Romane Atwoods kennzeichnet, aber in ihrer MaddAddam-Trilogie besonders hervortritt. Unter Berücksichtigung von Atwoods besonderer Erzähltechnik versucht die folgende Analyse der fiktionalen Welt der drei Romane zu zeigen, wie die Autorin vielfache Ironien und Mehrdeutigkeiten erzeugt, sowohl im Verlauf der Handlung wie auch in ihrem besonderen offenen Ende.

But scratch the surface a little, and – or so I think – you see something more like a yin and yang pattern; within...

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