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Erzähler – Text – Leser in Ovids "Metamorphosen

Henning Horstmann

Wer erzählt die Metamorphosen? Gibt es nur einen Erzähler? Muss man überhaupt zwischen Autor und Erzähler trennen? Und ist die Haltung des Erzählers nun distanziert-ironisch oder fromm-naiv? Die vorliegende Arbeit liefert mittels aktueller narratologischer und rezeptionsästhetischer Analyseverfahren eine Typologie der primären Erzählerfigur von Ovids Epos. Zudem zeigt sie anhand detaillierter Textinterpretationen, wie inkonsistent Ovid seinen Erzähler konstruiert hat. Im Ergebnis wird die Neuartigkeit von Ovids Erzählanlage gegenüber tradierten Formen epischen Erzählens deutlich: Seine Erzählerfigur ist schillernder und präsenter, zudem oftmals keineswegs allwissend und objektiv – und vor allem fehlt ihr vielfach die eigentlich zukommende Zuverlässigkeit und Autorität.
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2.2 Hecuba und ihre Kinder (met. 13,399–575): Von außen beobachtetes Unglück

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Das tragische Schicksal der trojanischen Königin Hecuba und ihrer Kinder wird mit einigem Pathos geschildert. Auffällig dabei ist, dass der Erzähler fast ausschließlich von außen auf die Figuren blickt und ihre Leiden aus einer externen Betrachterposition hervorhebt, während darüber hinaus zwar direkte Rede, aber so gut wie nie Introspektion und interne Fokalisierung als Mittel zur Empathieerzeugung eingesetzt werden. Die wirkliche Anteilnahme des Erzählers am Unglück der Protagonistin ist deshalb bei näherem Hinsehen nicht so ausgeprägt, wie sich zunächst annehmen ließe.

Hecuba – ein bejammernswerter Anblick

Nach der Eroberung Trojas wüten die siegreichen Griechen in der Stadt: Der greise König Priamus und Astyanax, Hectors Sohn, werden umgebracht; die Frauen des Herrscherhauses fallen den Anführern der griechischen Streitmacht als Beute zu. Dann wird der Beschluss zur Heimreise getroffen (13,420–426):

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