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La main dans l'Egypte pharaonique

Recherches de morphologie structurale sur les objets égyptiens comportant une seule main

Claude Sourdive

Une documentation très importante (environ 500 objets analysés), partiellement inédite, une illustration abondante (90 planches dessinées, 3 planches photographiques, 60 figures dans le texte) font de ce livre une référence commode, en particulier pour les musées.
Une analyse morphologique minutieuse conduit à une typologie précise permettant d'identifier des objets inconnus ou confondus avec d'autres. L'analyse diachronique systématique aide à comprendre les évolutions et fournit, dans certains cas, des éléments de datation.
Sur cette base il était nécessaire d'aborder le problème de la signification. Puisque la main, dans les objets, paraît constituer un langage symbolique complexe, l'auteur a utilisé les méthodes de la linguistique structurale. Ainsi se dégage un système reposant sur des éléments distincts et constants.
L'analyse archéologique conduit donc, tout naturellement, à l'analyse structurale. Ce livre est avant tout une approche archéologique d'une structure symbolique.