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Les Lapons et leur société

Etude d'ethnologie historique

Christian Mériot

Tout au sommet de l'Europe vivent 40000 Lapons ou Sames, branche extrême-orientale du rameau finno-ougrien que les contingences de la nature et de l'histoire ont fixée en Finno-Scandinavie. Ces 40000 héritiers d'une vieille culture arctique de chasseurs-pêcheurs aux croyances chamaniques ont réussi à triompher d'une nature hostile qu'ils parcourent encore en maîtres incontestés. Bien que confrontés très tôt, et surtout à partir du XVIIe siècle, au choc d'autres cultures, ils sont parvenus à préserver leur identité, ce qui ne les a pas empêchés d'évoluer. Cet ouvrage se propose de montrer comment ce peuple hyperboréen a su répondre au défi de la nature et des hommes. A travers les siècles beaucoup de choses ont changé chez les Lapons: le rôle du renne, l'organisation sociale et familiale, la vie économique et aussi les croyances religieuses. Mais ils sont restés eux-mêmes.