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Le livre au temps de Marie-Thérèse

Code des lois de censure du livre pour les pays austro-bohémiens (1740-1780)

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Jean-Pierre Lavandier

La période couverte par cet ouvrage est un moment clef de la censure en général, laquelle, dans cette deuxième moitié du XVIIIe siècle, va se développer par nécessité, étant donné que le livre connaîtra une «envolée» spectaculaire; elle va donc devoir se réorganiser, ce qui donnera lieu à la promulgation d'une quantité importante de lois, qui constituera la nouvelle base juridique de cette institution gouvernementale. Aussi l'auteur a-t-il tenu, dans la mesure où il s'agit d'une première publication dans un ensemble plus complexe déjà programmé, à faire précéder ce code juridique d'un aperçu synoptique de la censure dans le temps depuis l'Antiquité grecque et latine, en passant par l'époque de la Réforme dans les pays austro-germaniques jusqu'en 1740. Ainsi, lorsque l'on aborde la lecture du coeur de ce livre est-on déjà familiarisé avec le concept de censure dans le temps. De plus, le code de lois aurait pu apparaître d'un intérêt trop théorique, s'il n'avait été précédé d'introductions présentant les idées générales, propres au souverain, mais aussi à l'époque. L'auteur a voulu insérer toutes ces lois dans un contexte bien défini.