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Le langage de Simonide

Étude sur la tradition poétique et son renouvellement

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Orlando Poltera

Ce livre a été récompensé par le prix Zappas de l'Association des Etudes Grecques en France. Depuis les commentateurs anciens, Simonide occupe une place importante dans l'histoire de la poésie grecque. Or paradoxalement, son image est dominée par sa personnalité excentrique; sa production poétique passe au second rang. La présente étude met l'accent précisément sur ce second aspect: elle cherche à faire ressortir de l'ombre Simonide le poète. S'appuyant sur l'analyse systématique du vocabulaire lyrique et élégiaque, elle fait apparaître ce poète sous un jour inattendu qui tranche singulièrement avec l'image transmise par la tradition. La comparaison avec Pindare, Bacchylide et les Tragiques attiques ne manque pas de piquant. En effet, une fois libéré de son enveloppe légendaire, Simonide se rapproche indéniablement de ses rivaux, tant dans la formation des mots que dans la manière de se servir de l'héritage poétique. En corollaire, sa chronologie traditionnelle doit être remise en question.