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William Ritter chevalier de Gustav Mahler

Ecrits, correspondance, documents- Choix édité et commenté par Claude Meylan

Claude Meylan

William Ritter (1867-1955), critique suisse romand établi à Munich, entra dans la galaxie mahlérienne au hasard d’un concert en 1901 et n’en sortit jamais plus; il sut se faire apprécier du compositeur par la sagacité – souvent prophétique – de ses jugements, et devint son ami.
Les écrits de Ritter sur Mahler sont dispersés dans de défuntes revues, et des inédits dormaient aux archives, avec toutes les lettres à Mahler et un précieux Journal intime.
L’auteur de cette anthologie vise deux objectifs: faire encore mieux connaître la musique de Mahler – et l’homme lui-même – par les yeux et oreilles d’un témoin privilégié; rendre hommage à la perspicacité d’un critique, personnage par ailleurs hors du commun, promu chevalier («Ritter») au service d’un compositeur majeur, alors non reconnu comme tel.
On trouvera ici une somme considérable de documents assortis d’une critique rigoureuse qu’autorise la connaissance de l’univers mahlérien accumulée depuis quarante ans par l’auteur.