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Fontane et l'histoire

Présences et survivances

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Reine Chevanne

Fontane utilise l'Histoire comme outil littéraire pour en dégager trois leçons essentielles. Révélatrice de l'existence de «relations distinguées» entre siècles, nations, classes sociales, individus, elle conforte le romancier dans son adhésion à une philosophie humaniste qui l'engage à rechercher universellement la valeur intrinsèque de l'homme et à inciter la Prusse aristocratique de Guillaume II à opérer sa mutation vers un régime démocratique ouvert à tous les hommes de mérite. L'Histoire prouve cependant que l'évolution d'une nation ne dépend pas des hommes, simples instruments entre la puissance immanente qu'est le Destin, maître de l'ascension et du déclin des individus et des empires. Ce mouvement perpétuel de «la roue de l'Histoire» amène Fontane à prédire en 1896 une modification de la carte du monde avec le déclin de la Maison Hohenzollern, la disparition des empires coloniaux, la désagrégation de l'empire russe, la montée de puissances nouvelles au Moyen-Orient et en Extrême-Orient.