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Une Amitié de Jeunesse

148 lettres inédites (1886-1900)

Christian Garaud

Exhumée d'archives familiales, cette correspondance révèle la grande et durable amitié qui unit Joseph Bédier ( Makokote) et Emile Mâle à Joseph Texte ( Gueule de Bronze) jusqu'en 1900, date à laquelle ce dernier meurt alors qu'il avait 35 ans. Tous trois étaient alors déjà des pionniers dans leur discipline respective: histoire de la littérature médiévale, histoire de l'art au Moyen Age, littérature comparée.
Ces lettres permettent de replacer les trois amis dans leur milieu familial, de mieux connaître leurs goûts littéraires et artistiques, de les accompagner dans leurs voyages, de les voir hésiter devant le choix d'un sujet de thèse, de suivre l'élaboration de leur premier livre, d'assister à leur soutenance et de voir commencer des carrières exceptionnelles sous l'oeil vigilant du directeur de l'Ecole Normale Supérieure. D'un ton tantôt léger, tantôt sérieux, tantôt grave, écrite au fil de la plume, cette correspondance ne constitue pas seulement un document d'intérêt historique: elle se lit comme un récit qui fait revivre l'histoire d'une amitié entre trois jeunes gens de très grand talent animés par une passion commune pour la recherche.