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Willibald Alexis, intellectuel du «juste milieu»

Histoire, Droit et Politique dans l’Allemagne du XIX e siècle- Avec une préface de Bernard Cottret

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Thierry Carpent

Cet ouvrage traite des idées politiques de l’écrivain prussien Willibald Alexis (1798-1871). Il se fonde sur des textes que ce dernier a publiés dans des périodiques et signés de son vrai nom, Wilhelm Häring, et met délibérément de côté les «romans patriotiques» qui ont fait sa réputation. Le débat sur les jurys d’assises, question d’actualité dans l’Allemagne de la première moitié du XIX e siècle, constitue un microcosme de la pensée politique de ce juriste de formation, qui se situe dans la mouvance politique du «juste milieu». L’étude de la place qu’occupe l’histoire anglo-américaine dans les préoccupations d’Alexis, au centre de ce travail, en est l’aspect le plus novateur. Objet d’un authentique intérêt de sa part, elle est aussi un instrument au service d’une critique de la situation allemande de son temps. Elle permet en outre de remettre en perspective la notion de Vaterland telle qu’elle apparaît dans l’œuvre d’Alexis. Cet ouvrage montre que ce dernier n’est pas un champion de la cause prussienne dans la réalisation de l’unité allemande comme l’a longtemps affirmé la critique; en revanche, la notion de Vaterland est inséparable dans sa pensée de celle de «civisme».
Contenu: Libéralisme – Conservatisme – Tribunaux d’assises – Histoire anglaise et américaine – Patriotisme.