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La théologie de la tentation dans le christianisme ancien

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Monika Pesthy-Simon

Le sujet de la tentation est étroitement lié au problème fondamental et toujours actuel de l’existence du mal. Pourquoi y a-t-il du mal dans la nature humaine ? Pourquoi ne pouvons-nous pas éviter de faire ce qui est mauvais, même si nous ne le voulons pas ? D’où vient cette incitation au péché, de l’intérieur ou de l’extérieur ? Si c’est de l’intérieur, qui a mis en nous ce « mauvais penchant » ? Si c’est de l’extérieur, qui est l’instigateur, Dieu ou le diable ? Comment Dieu pourrait-il inciter au mal ? Comment le diable pourrait-il agir contre la volonté de Dieu ? Qu’en est-il de la responsabilité humaine ? Quel rôle notre libre arbitre joue-t-il ? Est-ce que les tentations ne sont que des machinations diaboliques contre les êtres humains, ou ont-elles une certaine utilité ? Les écrivains chrétiens utilisent toujours le substantif « tentation » dans un sens négatif ; pourtant le verbe « tenter » est un synonyme d’« éprouver ». Est-ce qu’au fond les tentations ne seraient que des épreuves ? Pourquoi faut-il donc nous éprouver ?
Pour tenter de répondre à ces questions et présenter la formation de la notion de la tentation sous ses divers aspects, le volume a recours à un choix très riche des textes. On y trouve des passages provenant de l’Ancien Testament, des écrits intertestamentaires, du Nouveau Testament, des apocryphes chrétiens, des écrits gnostiques et de la littérature chrétienne grecque, latine et syriaque. Chaque texte est reproduit en langue originale avec une traduction française.
Contenu : Le problème du mal – Choix entre bien et mal – Libre arbitre – Tentation – Théodicée.