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Friedrich Corleis (1853-1896)

Uhrmacher und Dichter aus Altona

Christoph Prignitz

Der Uhrmacher Friedrich Corleis ging 1873 nach Altona, damit in ein Zentrum der deutschen Uhrenfertigung. Dort leitete er bald ein bedeutendes Uhrengeschäft. Corleis besaß eine ungewöhnliche Doppelbegabung. Immer wichtiger wurde ihm seine literarische Tätigkeit. Er schrieb Gedichte, veröffentlichte viele Theaterstücke und fand regionale Anerkennung. Kurz vor seinem frühen Tod schuf er 1895 mit der Tragödie der Idee sein bedeutendstes Werk. Mit der Tragödie beteiligte sich Corleis an der Diskussion um die Lage der Arbeiter und den Weg in eine bessere Zukunft. Der Held der Tragödie wendet sich gegen die Unternehmer, aber auch gegen die Funktionäre der Arbeiterpartei. Er fordert mehr freie Zeit für jeden und verbindet damit die Vision vom allseitig gebildeten Menschen. Friedrich Corleis findet hier einen spannenden Lösungsansatz in einer der zentralen Fragen des späten 19. Jahrhunderts.

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1 Einleitendes

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In diesem Buch steht ein ganz besonderer Uhrmacher und -händler im Mittelpunkt. Es handelt sich um Friedrich Corleis aus Altona, geboren 1853, gestorben 1896. Drei von ihm signierte Uhrwerke und eine komplette Herrentaschenuhr sind bekannt. Corleis war aber mehr als nur ein Uhrmacher: Er war ein Uhrmacher, der sich zum Dichter berufen fühlte. Das ist eine einmalige Kombination. Der Aufbau dieses Buches ergibt sich damit wie von selbst: Der erste Teil befasst sich mit dem Uhrmacher Corleis, der zweite mit dem Dichter.

Es geht um den Aufstieg und Fall des Friedrich Corleis. Zunächst galt es, die Herkunft zu erforschen. Es galt, Corleis’ Begabung(en) zu erkennen, auch seinen unbedingten Willen, sich zu bilden und in seiner Wahlheimat Altona weiterzukommen. Er stieg auf und wurde zum angesehenen Bürger. Über die Person Corleis hinaus soll erkundet werden, was sein Fortkommen als Uhrmacher ermöglichte.

Friedrich Corleis war ein Bürger und zugleich ein Dichter. Was konnte er in diesem Rahmen erreichen? Erkannte der Autor Corleis die Schwächen, Unzulänglichkeiten der bürgerlichen Welt? Ist eine Entwicklung des Dichters Corleis zu erkennen? Besonders wichtig ist die Frage, was ‚Zeit‘ für Corleis bedeutete. Der Uhrmacher legt natürlich Wert auf präzise Technik und Genauigkeit. Für den Dichter ist es nicht so eindeutig. Sein Umgang mit der Zeit ist komplexer, denn die vom Menschen gefühlte und gelebte Zeit unterscheidet sich von dem, was die Uhr angibt. Spiegelt sich das in Corleis’ dichterischem...

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