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Goethes Wanderjahre in Lateinamerika und der Südsee

Dieter Strauss

«Wie gern möchte ich nur einmal Humboldten erzählen hören», so ein Seufzer Ottilies in Goethes Wahlverwandtschaften. Aber auch die anderen großen Lateinamerika-Reisenden und Weltumsegler seiner Zeit waren Goethe bekannt. So zum Beispiel Georg Forster, der die zweite Weltumsegelung Kapitän Cooks mitgemacht hatte, oder auch der Vater des brasilianischen Bergbaus Wilhelm von Eschwege und berühmte Brasilienforscher wie Prinz Wied zu Neuwied oder die Bayern Spix und Martius. Diese Entdecker verführten ihn fast zu einer Auswanderung, es blieb jedoch bei Gedankenreisen nach Lateinamerika und in die Südsee – Träume, die sich auch in seinem Werk widerspiegeln. Mehr noch: Der Reisende und Wanderer Goethe ist mit seiner Begeisterung für die Neue Welt in Werken späterer Schriftstellerkollegen selbst zur literarischen Figur geworden.
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„Er brauchte diesen schönen Bissen bei mir als Lockspeise“

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Bilder zu Lateinamerika

Der Köder, den Goethe hier im Oktober 1828 gegenüber Eckermann erwähnte, bezog sich auf das Portrait der attraktiven Münchener Schauspielerin von Hagen, das der Hofmaler Joseph Karl Stieler des bayrischen Königs Ludwig I. ihm geschenkt hatte, um ihn dazu zu bewegen, ihm Modell zu sitzen. Ein voller Erfolg, denn Goethe hoffte, dass auch jetzt unter seinem Pinsel ein Engel entstehen würde, indem er den Kopf eines Alten malte. (34)

Er legte immer viel Wert auf das Visuelle und hatte Freude an Portraits. (35) Schließlich war ja das Auge vor allen anderen das Organ, womit ich die Welt fasste. (36) Und dass die Forscher vor lauter Gelehrsamkeit und Hypothesen nicht mehr zum Sehen und Hören kommen, (37) genau das warf er ihnen vor.

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