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François Boscheron, ami de Challe, ses œuvres, ses biographies et ses travaux éditoriaux

Une enquête bio-bibliographique

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William Brooks

François Boscheron, dont rien n’était connu jusqu’ici, ni les dates extrêmes de sa vie ni même son prénom, fut à ses heures perdues un auteur de petites oeuvres originales. Des travaux biographiques et éditoriaux portant sur des
figures majeures du XVIIe siècle, telles Charpentier, Corneille, D’Aubignac, Pavillon, Quinault et Varillas, lui ont valu de multiples mentions dans des ouvrages de critique littéraire et historique. Parmi les contemporains avec lesquels il interagissait pendant le premier tiers du XVIIIe, on compte Boffrand, Fontenelle, Galland, La Monnoye, Saint-Pierre et Sallengre. Ami du romancier et voyageur Robert Challe, dont il était dans une certaine mesure le représentant à Paris, Boscheron était comme lui un correspondant important des responsables du Journal littéraire de La Haye. Malgré tous ces liens, cet habile touche-à-tout n’a jamais fait l’objet d’une étude d’ensemble. Ce livre se donne donc comme objectif d’évaluer ses écrits et de replacer cet écrivain convenablement dans ce qu’il aurait appelé la « République des Lettres ». Pour la première fois, cet auteur méconnu se trouve pourvu d’une identité, d’une vie personnelle et d’un contexte professionnel qui, pour être imprévu, n’en était pas moins central dans la société parisienne de son époque.