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Le groupe Empain en France

Une saga industrielle et familiale

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Caroline Suzor

Le Belge Édouard Empain obtient en 1898 la concession du Métro de Paris, qu’il construit et exploite. Pour alimenter son Métro en énergie, Empain devient producteur d’électricité et fonde la Société d’électricité de Paris. Déjà présent en France depuis les années 1880, le groupe Empain ne cesse dès lors plus de croître dans ce pays. Fleurons d’un empire industriel de dimension mondiale, ses entreprises comptent parmi les plus importantes du paysage économique français.

La croissance du groupe Empain en France relève d’une saga à la fois industrielle et familiale. Trois générations se succèdent : un grand industriel européen, visionnaire et innovateur ; son frère ; ses fils. Des personnages hauts en couleur, très différents, reliés pour le meilleur et pour le pire par le sang et l’argent.

Cette histoire, dévoilée de l’intérieur et jusqu’alors mal connue, a été enfouie dans la mémoire nationale sous les décombres de la Troisième République et éclipsée après Seconde Guerre mondiale par la nationalisation de l’électricité et la municipalisation du Métro.

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Indications bibliographiques

Indications bibliographiques

1.   Généralités

Bouillon (Jacques), Brunel (Françoise) et Sohn (Anne-Marie), Le XIXe siècle et ses racines, Paris, Bordas, 1981.

Duchesne (Albert), L’expansion mondiale de la Belgique sous le règne de Léopold II, Bruxelles, Ministère de la défense nationale, 1949.

Duchesne (Albert), La première contribution financière à l’œuvre africaine de Léopold II, Bruxelles, Académie royale des sciences d’Outre-Mer, 1976.

Dumont (Georges-Henri), La vie quotidienne en Belgique sous le règne de Léopold II, Bruxelles, Le cri, 1996.

Lefebvre (Maxime), Le siècle des excès. De 1870 à nos jours, Paris, PUF, 2002.

Maddison (Angus), L’économie mondiale, 1820-1992. Analyse et statistiques, Paris, OCDE, 1995.

Milza (Pierre) et Poidevin (Raymond) (dir.), La puissance française à la Belle Époque, Mythe ou réalité ?, Bruxelles, Complexe, 1992.

Touchard (Patrice), Bermond-Bousquet (Christine), Cabanel (Patrick) et Winock (Michel), La Belle Époque, La France de 1900 à 1914, Paris, Perrin, 2002.

Touchard (Patrice), Bermond (Christine), Cabanel (Patrick) et Lefebvre (Maxime), Le siècle des excès, de 1870 à nos jours, Paris, PUF, 1992.

2.   L’économie belge

Chlepner (Ben Serge), La banque en Belgique, étude historique et économique, Bruxelles, ULB, 1926.

—, Le marché financier belge depuis 100 ans, Bruxelles, librairie Falk fils, 1930.

Collin (Jean-L.) Morphologie des groupes financiers, Bruxelles, C.R.I.S.P., 1962.

Deureker (Roger), 150 ans de vie économique, Bruxelles, Éditions Paul Legrain, 1980.

Dumoulin (Michel) (dir.), Présences belges dans le monde à l’aube du XXe siècle, Louvain-la-neuve, Bruxelles, UCL, 1989.

Frère (Louis), Étude historique des sociétés anonymes belges, Louvain, 1951.

Joye (Pierre), Les trusts en Belgique, la concentration capitaliste, Bruxelles, Sté populaire d’éditions, 1964.

Mabille (Xavier), Les groupes d’entreprises, Bruxelles, C.R.I.S.P., 1979.

,Les groupes d’entreprises, Bruxelles, C.R.I.S.P., 1979.

,Répertoire permanent des groupes d’entreprises, Bruxelles, C.R.I.S.P., 1985. ← 483 | 484

3.   La France et la Belgique

Bitsch (Marie-Thérèse), La Belgique, entre la France et l’Allemagne 1905-1914, Paris, Publications de la Sorbonne, 1994.

Bussière (Éric), La France, la Belgique et l’organisation économique de l’Europe 1918-1935, Paris, Ministère de l’économie des finances et du budget, 1992.

Hardy-Hémery (Odette), De la croissance à la désindustrialisation. Un siècle dans le Valenciennois, Paris, Presse de la fondation nationale des sciences politiques, 1984.

—, Industries, patronat et ouvriers du Valenciennois pendant le premier 20e siècle, Paris, Éditions Messidor, 1985.

Lentacker (Firmin), La frontière franco-belge, Étude géographique des effets d’une frontière internationale sur la vie des relations, Lille, Université de Lille III, 1973.

Moreau (Jean-Louis), « Investissements transfrontaliers dans le secteur du gaz : les destins croisés de deux compagnies en France et en Belgique aux XIXe et XXe siècles », Revue du Nord, tome 92, n° 387, p. 937-950.

Popelier (Jean-Pierre), L’immigration oubliée, l’histoire des Belges en France, Lille, La Voix du Nord, 2003.

Stengers (Jean), Émigration et immigration en Belgique au 19e et au 20e siècles, Bruxelles, Académie royale des sciences d’outre mer, 1978.

4.   Histoire des entreprises

Bouvier (Yves), Connexions électriques, Technologies, hommes et marchés dans les relations entre la Compagnie Générale d’électricité et l’État, 1898-1992, Bruxelles, PIE Peter Lang, 2015.

Brion (René) et Moreau (Jean-Louis), Tractebel 1895-1995, les métamorphoses d’un groupe industriel, Anvers, Fonds Mercator, 1995.

Bussière (Éric), Paribas, l’Europe et le monde, Anvers, Fonds Mercator, 1992.

d’Angio (Agnès), « Schneider et Cie et la naissance de l’ingénierie : des pratiques internes aux responsabilités extérieures 1836-1949 », thèse de doctorat, Paris IV, 1998.

Kurgan-van Hentenrijk (Ginette), Rail, finance et politique : les entreprises Philippart (1865-1890), Bruxelles, ULB, 1982.

Lanthier (Pierre), « Les dirigeants français du groupe Empain (1913-1940) », in Jaumain (Serge) et Bertrams (Kenneth) (dir.), Patrons, gens d’affaires et banquiers, Bruxelles, Le livre Timperman, 2004, p. 269-281.

Moitroux (Jean-Marie), Cremers (Anne), Dutrieue (Anne-Myriam) et de Thomaz (Bernard), Une banque dans l’histoire, de la Banque de Bruxelles et de la Banque Lambert à la BBL, Bruxelles, BBL, 1995.

Monville (Jean), Une histoire de SPIE, naître et renaître, Paris, Éditions Michel de Maule, 2004. ← 484 | 485

Solvay et compagnie, ouvrage établi pour le 75e anniversaire de l’entreprise, Bruxelles, 1938.

Vuillermot (Catherine), « Le capitalisme familial dans les groupes électriques français (1re moitié du XXe siècle) », in Daumas (Jean-Claude) (dir.), Le capitalisme familial : logiques et trajectoires, Presses Universitaires franc-comtoises, 2003, p. 97-132.

—, « Les administrateurs du groupe Durand : un réseau familial » in Stratégies, gestion, management. Les compagnies électriques et leurs patrons, 1895-1945, Paris, 2001, p. 441-454.

5.   Biographies

Abel (Yves), 45 ans… déjà ! Souvenirs de la centrale thermique de Saint-Denis (d’avril 1943 à juillet 1951), témoignage dactylographié, 1988.

Assouline (Pierre), Le dernier des Camondo, Paris, Gallimard, 1997.

Barré (Jean-Luc), Philippe Berthelot, l’éminence grise, 1866-1934, Paris, Plon, 1988.

Bruffaerts (Jean-Michel), Dans la main du géant, Edmond Carton de Wiart au service de Léopold II, Bruxelles, Didier Hatier, 1989.

Bussière (Éric), Horace Finaly banquier 1871-1945, Paris, Fayard, 1996.

Crombois (Jean-François), Camille Gutt, 1940-1945, les finances et la guerre, Quorum Ceges, Bruxelles, 1999.

Despy-Meyer (Andrée) et Devriese (Didier) (dir.), Ernest Solvay et son temps, Bruxelles, ULB, 1997.

de Diesbach (Ghislain), Ferdinand de Lesseps, Paris, Perrin, 1998.

Dumont (Georges-Henri), Léopold II, Paris, Fayard, 1990.

Empain (Édouard-Jean), La vie en jeu, Paris, Jean-Claude Lattès, 1985.

HAAG (Henri), Le Comte Charles de Broqueville, ministre d’État et les luttes pour le pouvoir (1910-1940), Louvain la Neuve/Bruxelles, Coll. Érasme/Éditions Nauwelearts, 1990.

Langlois-Berthelot (Daniel), Marcellin Berthelot, un savant engagé, Paris, J.-Cl. Lattès, 2000.

Ranieri (Liane), Dannie Heineman, un destin singulier 1872-1962, Bruxelles, Racine, 2007.

Toussaint (Yvon), Les barons Empain, Paris, Fayard, 1996.

6.   Le métropolitain de Paris

Barasch (Marcel J.), L’action de la CMP comme valeur de placement, Châteauroux, 1901.

Berton (Claude) et Ossadzow (Alexandre), Fulgence Bienvenüe et la construction du métropolitain de Paris, Paris, Presses de l’école nationale des ponts et chaussées, 1998. ← 485 | 486

Flohic (Jean-Luc) (dir.), Le patrimoine de la RATP, Paris, Éditions Flohic, 2000.

Guerrand (Roger-Henri), L’aventure du métropolitain, Paris, La Découverte, 1986.

Hallsted-Baumert (Sheila), Métro-cité, le chemin de fer métropolitain à la conquête de Paris 1871-1945, Paris, Paris-Musées et autres, 1997.

Marchand (Bernard), Paris, histoire d’une ville (XIXe-XXe siècle), Paris, Le Seuil, 1993.

Margairaz (Michel), La singulière aventure des transports parisiens, Paris, Albin Michel, 1989.

7.   L’électricité et l’énergie

Babonneau (Lucien), Énergie électrique en France, Paris Toulouse, Privat et Gauthier-Villars, 1949.

Barbillion (L), La traction électrique par courants alternatifs, Paris, Albin Michel, 1925.

Beltran (Alain), L’énergie électrique dans la région parisienne entre 1878 et 1946, thèse de doctorat, Paris IV, 1995.

Beltran (Alain) et Carré (Patrice A.), La fée et la servante. La société française face à l’électricité (XIXe-XXe siècle), Paris, Belin, 1991.

Berthonnet (Arnaud), La tarification du transport de l’énergie électrique en France avant la nationalisation, Paris, AHEF, 1999.

Caron (François) et Cardot (Fabienne) (dir.), Histoire de l’électricité en France, tome 1, 1881-1918, Paris, Fayard, 1991.

Cardot (Fabienne) (dir.), 1880-1980, Un siècle d’électricité dans le monde, Paris, PUF, 1987.

Casimir (Vanessa), « Management et gestion du personnel dans la compagnie Électricité et Gaz du Nord 1910-1939 », Mémoire de maîtrise, Université Paris IV, 2000.

Dottelonde (Pierre) et Malaval (Catherine), Centrale de Saint-Denis 1903-1993, Paris, EDF, 1993.

Hughes (Thomas P.), Networks of power : Electrification in Western Society, 1880-1930, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1983.

Lanthier (Pierre), Les constructions électriques en France : financement et stratégies de six groupes industriels internationaux 1880-1940, thèse de doctorat, Paris X, 1988.

Larroque (Dominique), Histoire du service de la production thermique d’Électricité de France, tome 1, 1946-1973, Paris, AHEF, 1997.

Lévy-Leboyer (Maurice) et Morsel (Henri) (dir.), Histoire de l’électricité en France, tome 2, 1919-1946, Paris, Fayard, 1994.

Malegarie (Charles), L’électricité à Paris, Paris/Liège, Librairie Béranger, 1947. ← 486 | 487

Morsel (Henri) (dir.), Histoire de l’électricité en France, tome 3, 1946-1987, Paris, Fayard, 1996.

Paquier (Serge) et Williot (Jean-Pierre) (dir.), L’industrie du gaz en Europe aux XIXe et XXe siècles, Bruxelles, PIE Peter Lang, 2005.

Pornin (Robert), La distribution d’énergie électrique et les sous-stations du chemin de fer métropolitain de Paris, Paris, Librairie de l’enseignement technique, 1942.

Varaschin (Denis), « Centrales hydrauliques du Haut-Rhône français : de quelques savoir-faire suisses en France (des années 1870 à 1946) », Annales historiques de l’électricité, n° 1, Paris, 2003, p. 17-35.

Warin (Fabien), « Réflexions sur l’électricité à l’exposition universelle de 1900 », Annales historiques de l’électricité, n° 7, p. 25-40.

Actes des colloques organisés par l’AHEF et la Fondation EDF

Un siècle d’électricité dans le monde, 1880-1980, Paris, AHEF, 1987.

Des entreprises pour produire de l’électricité, le génie civil, la construction électrique, les installateurs, Paris, AHEF, 1988.

Le financement de l’industrie électrique 1880-1980, Paris, AHEF, 1994.

La nationalisation de l’électricité en France, nécessité technique ou logique politique ? 1946-1996, Paris, AHEF, 1996.

Électricité et chemin de fer, cent ans de progrès ferroviaire en France par l’électricité, Paris, AHEF et AHICF, 1997.

Stratégies, gestion, management, Les compagnies électriques et leurs patrons 1895-1945, Paris, Fondation EDF, 2001.

8.   Les chemins de fer et les tramways

Blin (Anne Sophie), « Les chemins de fer d’intérêt local dans le Calvados entre 1871 et 1914 », mémoire de maîtrise, Université de Caen, 1995.

Caron (François), Histoire des chemins de fer en France 1740-1883, Paris, Fayard, 1997.

—, Histoire des chemins de fer en France 1883-1937, Paris, Fayard, 2005.

Gérard (Pierre-François) et Cabanas (Éric), Nantes, une ville et ses transports de 1879 à nos jours, Saint Aignan de Grand Lieu, Éditions Victor Stanne, 2003.

9.   Les deux guerres mondiales, la collaboration et l’épuration

Aron (Robert), Histoire de l’épuration, le monde des affaires, tome 3, vol. 1, Paris, Fayard, 1974.

Doublet (P.-H.), La collaboration, l’épuration, la confiscation, les réparations aux victimes de l’occupation, Paris, 1945. ← 487 | 488

Lacroix-Riz (Annie), Industriels et banquiers sous l’occupation. La collaboration économique avec le Reich et Vichy, Paris, Armand Colin, 1999.

Novick (Peter), L’épuration française, Paris, Balland, 1985.

Soutou (Georges-Henri), L’or et le sang, Paris, Fayard, 1989

Van den Wijngaert (Mark), L’économie belge sous l’occupation, Paris, Louvain la Neuve, 1990.

10.   Les nationalisations

Andrieu (Claire), Le Van (Lucette) et Prost (Antoine) (dir.), Les nationalisations de la Libération, de l’utopie au compromis, Paris, Presses de la fondation nationale de Sciences Politiques, 1987.

Bouthillier (Guy), La nationalisation du gaz et de l’électricité, contribution à l’étude des décisions politiques, thèse de doctorat, Institut d’Études Politiques, 1968.

Gaudy (René), Et la lumière fut nationalisée, naissance d’EDF-GDF, Paris, éditions sociales, 1978.

Loiseau (Pierre), L’indemnisation des entreprises électriques et gazières nationalisées, Paris, La cigogne d’Alsace, 1950.

11.   Divers

Baruch (Marc Olivier) et Duclert (Vincent) (dir.), Serviteurs de l’état : une histoire politique de l’administration française 1875-1945, Paris, La Découverte, 2000.

Bezançon (Xavier), Les services publics en France, de la révolution à la première guerre mondiale, Paris, Presses de l’école nationale des ponts et chaussées, 1997.

Bouffémont au cours du siècle 1900-1945 le village, brochure réalisée par le service Communication de la Mairie de Bouffémont, 1999.

Brunot (A.) et Coquand (R.), Le corps des ponts et chaussées, Paris, CNRS, 1982.

Duchesne (Albert),Léopold II et le Maroc (1885-1906), Bruxelles, Académie royale des sciences d’Outre-Mer, nouvelle série XXXII-2, 1965.

—, « Les aspects diplomatiques du projet d’expansion belge en Chine en 1900 »,Revue belge de philologie et d’histoire, n° XXXII, 1954.

—, Héliopolis, création d’Édouard Empain en plein désert. Une page de la présence belge en Égypte, Africa-Tervuren, XXII, 1976, p. 113-120.

—, « En faveur de l’Archéologie et des Musées. Le mécénat d’Édouard Empain (1852-1929) », Revue Belge d’archéologie et d’histoire de l’art, LI, 1982, p. 61-71.

Étude d’actions ACEC, Société générale de banque, 1967.

Guerrand (Roger-Henri), « La saga du métropolitain », Les Collections de l’Histoire, n° 9, octobre 2000, p. 94-98. ← 488 | 489

Ilbert (Robert), Heliopolis. Le Caire, 1905-1922, genèse d’une ville, Paris, CNRS, 1981.

Vanneuville (Rachel), Le Conseil d’État au tournant du siècle, raison politique et conscience légale de la république, Serviteurs de l’État, une histoire politique de l’administration française 1875-1945, Paris, La Découverte, 2000.

12.   Articles parus dans la presse

1.   Articles biographiques

Duchesne (Albert), « Le baron Empain (1852-1929) et le Chemin de Fer Métropolitain de Paris », Bulletin de la société archéologique, historique et artistique “Le vieux papier”, fascicule 255, janvier 1975, p. 309-312.

—, Il y a cent trente ans naissait à Beloeil un Belge de “grand format”, Édouard Empain, mécène, Annales du Cercle royal d’histoire et d’archéologie d’Ath et de la région et musées athois, 1982-1983, p. 317-335.

—, « Un général pas comme les autres. Le baron Édouard Empain durant la guerre 1914-18 », Revue belge d’histoire militaire, 1985, p. 43-64, p. 101-112, p. 161-174, p. 263-287.

—, « Les ascendants Beloeillois du Baron Édouard Empain », Bulletin de l’Association pour la sauvegarde du patrimoine de Beloeil “Coup d’oeil sur Beloeil”, vol. 4, n° 29, février 1987, p. 132-143.

Kurgan-van Hentenrijk (Ginette),De Clio à la finance : les origines de la fortune d’André Berthelot, RBPH 1977, tome 55, p. 474-483.

—, Philippe Berthelot et les intérêts ferroviaires franco-belges en Chine 1912-1914, RHMC, 1975, tome 22, p. 269-292.

Leuridant (F.), Galerie beloeilloise, Esquisses biographiques, Bruxelles, 1936.

Waltenier (Guy), « Les quartiers d’ascendance du Baron Édouard Empain (1852-1929) », L’intermédiaire des généalogistes, n° 235, janv.-fév. 1985, p. 48-53.

2.   L’économie belge

Kurgan-van Hentenrijk (Ginette), Le patronat en Belgique (1880-1960), HES, 1998, p. 189-211.

—, « Mythe et réalité du self-made man au sein du patronat belge », Bulletin de la classe des lettres de l’Académie royale de Belgique, 6e série, tome 10, 1999, p. 81-96.

3.   L’électricité et l’énergie

Barjot (Dominique), « Le financement des entreprises de production transport distribution de l’électricité de 1919 à 1946 », Bulletin d’histoire de l’électricité, n° 25, juin 1995, p. 5-50. ← 489 | 490

Barjot (Dominique) et Kurgan-van Hentenrijk (Ginette), « Les réseaux humains dans l’industrie électrique européenne », Annales historiques de l’électricité, n° 2, juin 2004, p. 69-87.

Beltran (Alain), « Quelle approche “culturelle” de l’histoire de l’électricité ? », Annales historiques de l’électricité, n° 2, juin 2004, p. 139-145.

Bertrams (Kenneth), « Un partenariat à double facette ? Milieux académiques et industriels dans le secteur électrique belge (1880-1940) »,Annales historiques de l’électricité, n° 5, nov. 2007, p. 33-46.

Colli (Jean-Claude), « Cent ans d’électricité dans les lois », Bulletin d’histoire de l’électricité, n° spécial, 1986.

Morsel (Henri), « Le patronat de l’électricité en France dans l’entre-deux-guerres », Bulletin d’histoire de l’électricité, n° 18, décembre 1991, p. 31-59.

Venard (Charles), « L’alimentation en énergie électrique du métro de Paris de 1900 à aujourd’hui », Revue générale des Chemins de fer, juin 2002, p. 17-36.

4.   La Deuxième Guerre mondiale, la collaboration et l’épuration

Paule (Patrice), « Les aléas de la production, du transport et de la distribution d’énergie électrique, en France, durant la seconde guerre mondiale », Bulletin d’histoire de l’électricité, n° 18, décembre 1991, p. 61-69.

—, « Le personnel des entreprises de production, transport et distribution d’électricité durant la guerre 1939-1945 », Bulletin d’histoire de l’électricité, n° 21, juin 1993, p. 55-62.

Terlinden (Alexis), « Un cas d’entreprise : les ACEC pendant la guerre », in J.L. Delaet (dir.), Le pays de Charleroi de l’occupation à la libération 1940-1944, Charleroi, 1994, p. 59-66.

Verhoeyen (Étienne), « Les grands industriels belges entre collaboration et résistance : le moindre mal », Cahiers d’histoire de la 2de guerre mondiale, n° 10, novembre 1986, p. 57-114.

5.   Les nationalisations

Andrieu (Claire), « Du programme du Conseil National de la Résistance à la nationalisation du gaz et de l’électricité 1943-1946 », Bulletin d’histoire de l’électricité, n° 29, juin 1997, p. 139-147.

Vuillermot (Catherine), « La nationalisation de l’électricité en France en 1946 : le problème de l’indemnisation », in Nationalisations et dénationalisations de l’électricité, Annales historiques de l’électricité, n° 1, juin 2003, p. 53-69.

6.   Articles divers parus dans la presse généraliste

Albert (Marie-Douce), série d’articles à l’occasion du centenaire du métro :

—, « Sous les pavés, la fraîcheur », Le Figaro, 20 décembre 1999.

—, « Des wagons en bois aux rideaux d’air », Le Figaro, 21 décembre 1999. ← 490 | 491

—, « 1904, l’Art nouveau perd la bataille de l’opéra », Le Figaro, 22 décembre 1999.

—, « Un tunnel avant la grande inondation », Le Figaro, 23 décembre 1999.

—, « La Wehrmacht voyage sans ticket », Le Figaro, 27 décembre 1999.

Callebaut (Renaud) et de Hesselle (Laure), « Premier voyage sous la terre », supplément au journal Le Soir, 13 et 14 mai 2000.

Cornevin (Christophe), « Empain : “Je vis toujours cette histoire” », Le Figaro, 19 et 20 janvier 2008.

—, « Caillol : “En enlevant Empain, on s’est trompé sur toute la ligne” », Le Figaro, 13 janvier 2012.

Couvreur (Daniel), « Empain brillera des feux de l’Orient », Le Soir, 12 et 13 mai 2007.

De Bock (Gauthier), « J’ai enlevé le Baron Empain », Moustique, 8 février 2012.

—, « La vie amputée du Baron Empain », Moustique, 15 février 2012.

Hofstein (Cyril), « Le métropolitain : une naissance houleuse », Le Figaro économie, 29 novembre 1999.

Huwart (Jean-Yves), « Sarkozy, c’est la France économique des années 1970 », et « Que reste-t-il de l’empire Empain ? », Trends tendance, 21 février 2008.

Stephany (Pierre), « La dynastie Empain », L’éventail, novembre 2000. ← 491 | 492 ← 492 | 493 →