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Dire la Suisse

Quête d’identité et vocation littéraire dans « Cités et pays suisses » de Gonzague de Reynold

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Augustin Matter

« Le Suisse trait sa vache et vit paisiblement », disait Victor Hugo. Au tournant du XXe siècle, de jeunes écrivains romands mettent en question leur adhésion aux mythes officiels et aux clichés romantiques sur le pays des Alpes. Face au tourisme et au folklore, dans la confrontation aux mutations politiques et sociales de la modernité, un contemporain de Ch. F. Ramuz, Gonzague de Reynold (1880-1970), exprime sa propre vision de la Suisse. Dans une série de textes publiés de 1909 à 1920, Cités et pays suisses, la diversité helvétique s’exprime par la multiplication des genres, des registres et des points de vue : le livre est tour à tour essai, page d’histoire ou d’archive, poème en prose et récit de voyage.

En promenant son lecteur de villages en châteaux, des collines du Plateau au Jura bâlois, de l’Albula à Genève, le poète-promeneur cherche à promouvoir de nouvelles valeurs helvétiques. « Passéistes », aristocratiques, anti-modernes ? Tant que l’on voudra. Sans pour autant que ce livre, considéré parfois comme « bréviaire de la conscience nationale », sacrifie de manière univoque aux mythes helvétiques de l’Alpe, de l’âge d’or et de l’insularité.

Dans le prolongement, la confirmation et parfois la correction des travaux classiques sur l’identité suisse et les intellectuels en Suisse, la présente étude examine le traitement du mythe helvétique dans Cités et pays suisses ; elle souligne à son tour la mise à distance de l’helvétisme traditionnel opérée par Reynold. Au travers d’une lecture serrée des textes, elle s’interroge en particulier sur la portée inextricablement poétique et politique d’une quête d’identité qui devient pour son auteur une édification de soi et une vocation littéraire.

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Chapitre troisième. Du littéraire au politique : le néo-helvétisme

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CHAPITRE TROISIÈME

Du littéraire au politique : le néo-helvétisme

En raison de ses multiples déclinaisons possibles, l’étiquette helvétiste accolée à l’œuvre de Gonzague de Reynold ne suffit guère, sans autre précision, à en rendre compte adéquatement. Pour préciser les tenants et aboutissants de la parution de Cités et pays suisses, il importe donc d’en examiner les antécédents et la portée politiques. En effet, la rédaction des « Morceaux sur la Suisse » coïncide avec l’engagement politique de leur auteur.

Sans doute, les prises de position de Reynold ont fait l’objet de polémiques tout au long de sa vie ; pourtant son âge mûr et surtout sa vieillesse voient sa consécration comme intellectuel de rang international, affirme Aram Mattioli :

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